viernes, 17 de diciembre de 2010

Feliz ¿Navidad?

En estas fechas tan señaladas la Reina y yo .... ¡espera! que no era esto de lo que quería hablar. como supongo que más de uno (como suele pasar por estas fechas todos los años) ya está un poco hasta las narices de las navidades pues mira, voy a dedicar esta entrada a contar un poco lo que se celebra (aviso que a más de uno le puede sentar mal)

En estas fechas ocurre un acontecimiento astronómico (visto desde la perspectiva terrestre y en el Hemisferio Norte) singular. Desde finales de junio los días se iban acortando y el Sol, en su cénit, cada día estaba un poquito más bajo (es decir, marchaba hacia el Sur) En el Hemisferio Sur pasa justo lo contrario, pero como estamos acostumbrados a mirarnos el ombligo solemos ignorarlo y nos sorprende cuando nos enteramos que en Argentina se cogen las vacaciones en Enero (y es cuando se van a la playa) En otros tiempos el invierno era la época de apretarse el cinturón, de pasar hambre y tener frío (o tener más hambre que en otros épocas) El Sol cada día se oculta antes y hasta que un día ... deja de hacerlo y empieza su lento camino hacia el Norte en torno al 20-23 de diciembre. No es que deje de hacer frío, pero mira, algo es. Poco a poco los días van teniendo más luz. Aunque pensemos en nuestros antecesores en una panda de brutos peludos vestidos de pieles y que cazaban y recolectaban pues tontos del todo no debía ser porque se dieron cuenta de ello. Ya unos 3.000 años AEC se construían monumentos orientados al amanecer invernal con lo que es un acontecimiento que la humanidad conoce desde hace mucho.

Durante mucho tiempo la humanidad se ha dedicado a observar el cielo. Es una época en que no existen los relojes es una excelente forma de medir el tiempo. Los periodo lunares posiblemente sean las primera medidas de tiempo pero no encajan demasiado bien a medida que pasa el tiempo. Los periodos de 29 días no encajan demasiado bien con los años de 365 ... pero hay otro elemento que si encaja perfectamente con el año en la Tierra: el Sol (vamos, encaja como si la Tierra girar en torno al Sol .... ) A lo largo del año se ve como el Sol, en su posición más elevada a lo largo del día (Cénit) va paulatinamente desplazándose hacia el Sur o viéndose más bajo durante la mitad del año, mientras que la otra mitad va haciendo el camino contrario. No podía tardar mucho en que alguien se diera cuenta del hecho y habida cuenta de que el Sol ha sido un dios en muchas culturas no hace falta mucho para que se determinadas fechas y hechos adquirieran un carácter religioso y eso perdura hasta nuestros días. En inglés, en domingo es en Sunday, día del Sol y es el día dedicado a dios en el cristianismo, un hecho curioso habida cuenta que en el judaísmo ese día es el sábado y el domingo, el del Sol Invicto (cosas de Aureliano)

Supongo que a todo el mundo le sonará un dios griego llamado Zeus, Júpiter para los romanos, Zeus-Amón en el Egipto dominado por los griegos, Júpiter-Amón cuando le tocó a los romanos, .... y que era el padre de los dioses. Si nos vamos un poco más atrás, resulta que este dios tiene un padre llamado Cronos y que en Roma se le conoce como Saturno. Zeus se rebela contra Cronos y se hace con el poder ... bueno, esto es otra historia. Pues resulta que en la Roma republicana ser corrían una juergas de padre y muy señor mía a costa de este dios: las saturnales y que se celebran por estas fechas. La cosa duraba una semana, se daban regalos, los esclavos podían tratar de igual a igual a los amos (esto debe ser el origen de las cenas de empresa) ... no se a que me recuerda. Tengo que ver si existía de aquella El Corte Britano para hacer compras.

De la India y Persia llegó otro dios (por lo visto los romanos importaban dioses como ahora hacemos con los futbolistas) llamado Mitra que por cierto llegó a ser muy popular. Da la casualidad de que este señor nace en una cueva ... el 25 de diciembre ¿dónde he oído yo esto antes?

Con la llegada de Constantino el cristianismo alcanza al poder y se dedica a hacer lo que le hacían antes a él: acabar con la competencia. Lo que no puede exterminar lo asimila y cambia de nombre por lo que la fiesta típica pasa a ser el nacimiento de Cristo. Si nos atenemos a lo que cuenta Lucas con los pastores durmiendo al raso ... hombre, Jerusalem no es Valladolid  (-4ºC en el momento de escribir esto), pero tampoco está para dormir al raso en diciembre. En el Concilio de Nicea parece que entre otras muchas decisiones, se toma como oficial la fecha del 25 de Diciembre, como podrían haber tomado el 7 de Julio (San Fermín) o el 14 de Febrero porque no tenían ni idea de la fecha y lo cierto es que no les importaba. Constantino estaba consolidando su poder sobre la religión a su antojo y el propio emperador se metía en discusiones religiosas sin siquiera estar bautizado (no lo estaría hasta estar en su lecho de muerte) pero a ver quien se lo decía.

Supongo que dentro de un milenio, cuando el cristianismo sea un recuerdo como lo es ahora la religión egipcia, la griega o tantas otras o sea tan distinto al de ahora que solo coincida el nombre seguiremos celebrando que el sol deja de ir hacia el Sur para volver hacia el Norte y calentarnos unas cuantas horas más al día. Mientras tanto disfruta de estas saturnales ¡Io Saturnalia!


miércoles, 8 de diciembre de 2010

¿Qué signo eres?

Seguro que esta inocente pregunta la has oído/dicho unas cuantas veces a intentar ligar con otra persona. Hay que reconocer que el Zodiaco recurrente en ciertas circunstancias y con alguna copilla de más a la hora de intentar aproximar la cebolleta al sexo contrario. Si has tenido éxito el resto de la entrada te va a dar lo mismo, pero si no, mira, ya tienes para conversar un rato o incluso, amargarle un poco la existencia al/la susodich@ horoscoper@

Alineando las constelaciones (no están en orden) Fuente: propia
Lo primero ¿qué son los constelaciones? Hagamos un pequeño esfuerzo mental y pensemos en un disco en cuyo centro está el Sol y a lo largo de cuyo borde circula, a lo largo de un año, la Tierra. Eso es lo que esa gente sin imaginación y que no cree en la astrología se llama plano de la eclíptica y es dónde están más o menos ubicados los planetas del Sistema Solar, menos el degradado Plutón, que está desplazado 17º (entre otras por eso lo han relegado a planeta enano) En cada momento, detrás del Sol hay unos grupos de estrellas a los que los antiguos asociaron a determinadas figuras con mucha imaginación ... demasiada diría yo a veces. Lo que se ve desde la Tierra en cada época del año en dirección al Sol es la constelación en que está rigiendo al a éste en ese momento o lo que es lo mismo, si trazamos una línea de la Tierra al sol y la prolongamos ahí tenemos dónde está el Sol. Hay que reconocer el mérito de los astrónomos/astrólogos de la antigüedad, sin ordenadores, sin telescopios, sin calculadoras, sin lápiz ni papel y fueron capaces de hacer unas muy precisas observaciones para su época. Da alguna manera había había que organizar el cielo y ellos lo hicieron con figuras que les recordaban algo (ya dije que hay que tener mucha imaginación) No tenían medios de averiguar que la figuras que formaban las estrellas podían estar muy alejadas unas de otras. Por ejemplo, las tres estrellas que forman el Cinturón de Orión están entre 800 y 1.300 años luz de la Tierra y es más, dos de ellas no son estrellas individuales sino que son sistemas estelares.

Obviamente en función de quienes observaban se ordenaban las estrellas como les salía de las narices a su libre albedrío con lo que las constelaciones chinas no son las mismas que las griegas o las mayas y mucho menos las constelaciones de los pueblos del hemisferio sur que ven un cielo distinto al nuestro (a ver si me sale ahora uno diciendo que ha visto la Cruz del Sur en España ahora)

La gracia de todo esto es que los astrólogos están usando una clasificación de fechas para los signos del zodiaco un poco ... desfasada aunque total, para lo que sirve .... ¡un momento! si los movimientos de los astros son perfectos ¿cómo puede desfasarse algo relacionado con las estrellas? Pues por varios motivos:
- Los movimientos de los astros ni son perfectos (pueden verse influidos por otros astros) ni sin siempre iguales. Por ejemplo la Luna se escapa de la órbita de la Tierra un poquito cada año. Unos centímetros al año tan solo pero como tienen prisa se acabará escapando en un futuro bastante lejano.
- En el cole te habrán dicho que la Tierra tiene dos movimientos: rotación sobre su eje y traslación alrededor del Sol ... pues la cosa no es así del todo. Imagínate una peonza muy grande ... del tamaño de la Tierra concretamente. Si eres capaz de hacer bailar una peonza (yo no) verás que mientras tiene energía gira sobre un eje y está vertical, pero aunque la punta no se desplace del suelo, el otro extremo describe una especie de círculo: acabas de descubrir el movimiento de precesión y la Tierra lo tiene también. Es muy lento para nuestra percepción del tiempo, dura unos 25.000 años y este movimiento hará que dentro de 11.000 años aproximadamente el norte geográfico de la Tierra no esté indicado por la Estrella Polar sino por Vega. Hay todavía otro movimiento más, la nutación que son las pequeñas oscilaciones del eje. En el caso de la Tierra se produce uno completo en unos 18 años.

De esto de puede deducir que los cálculos antiguos (como en el caso de la astrología) precisan revisión. De hecho estamos ajustando calendarios cada cierto tiempo para ajustar bien nuestro año (y eso que es más simple) metiendo años bisiestos, quitándolos si es principio de siglo, etc. Claro, si los astrólogos siguen utilizando las fechas antiguas .... pues es que no dan ni una (no en las predicciones, que eso ya se da por hecho, sino al ajustar el signo zodiacal de las personas)

Ofiuco. Fuente:wikipedia.
Portador de la serpiente. Ya hay
que tener imaginación. Fuente: Cuatro.com
El primer fallo es no tener en cuenta los movimientos de la Tierra con lo que las casas solares se han ido desplazando en el calendario ¿quieres saber qué signo te tocaría: pues este señor tan amable lo ha calculado? El segundo error grave es que a lo largo del año el Sol no pasa por los doce signos, sino que lo hace por trece (ya he dicho que depende de la cultura que las observaba, pero es que han dejado un hueco entre Sagitario y Escorpio) y ese signo es Ofiuco, el portador de la serpiente (como clarísimanente se ven en la foto de la izquierda)

Al final, a mi toda la vida diciéndome que era Acuario y resulta que soy Capricornio, aunque lo cierto es que los horóscopos han acertado lo mismo, aunque mira, me hacía ilusión lo de poder contestar "Soy ofiuco" a ver que cara me ponía.

Ya sabéis, la próxima vez que os diga alguien que vuestros signos no son compatibles les podéis preguntar si es según el antiguo horóscopo o con uno actualizado. A lo mejor hasta caéis en gracia y tenéis una segunda oportunidad (o le puedes decir que si sois compatibles con los nuevos signos)

Aunque claro, si alguien piensa que los astros rigen su destino ... casi mejor que le dejéis escapar. Las estrellas son muy útiles. El carbono, hierro, nitrógeno y oxígeno (entre otros) que componen tu cuerpo se formaron en su interior, la energía con que te mueves proviene de ellas ... pero de ahí a decir que una estrella a miles de años luz rige tus actos ... va a ser que no.

lunes, 6 de diciembre de 2010

Mi propia terapia alternativa

Pulsera magnética. Fuente: www.revistamiralls.es
Leo el otro día en El fondo del Asunto una interesante guía de cómo  generar una filosofía de terapia alternativa y me dije ¿sería posible generar mi propia terapia? tampoco debe ser tan complicado. Un poco de ciencia, un poco de sabiduría popular, algo de morro, ocultismo, .... además, no hace falta ser demasiado original, la famosa pulserita que está en boca de todos (y en la muñeca de unos cuantos) no es más que un remake de la pulsera magnética de los años 80 (buscando una imagen por la red veo que por suerte más gente se ha dado cuenta)

Pues lo primero, vamos a buscar algo que suene lo bastante científico como parecer serie y te inventas alguna propiedad o problema que cause. Yo creo que voy a empezar con los neutrinos. Son una partículas que se generan en los procesos nucleares (desde el sol a la degeneración del carbono 14, pasando por la fisión de una central nuclear ....) Se caracterizan por tener una masa muy pequeña y por interaccionar sólo con la fuerza nuclear débil y la gravedad lo que quiere decir que para un neutrino se manifieste de alguna manera debe impactar directamente con el núcleo del átomo o con un electrón de la corteza. Dado que la mayor parte del átomo está vacío, la probabilidad de impactar con algo es muy remota. Un neutrino te puede atravesar de lado a lado sin que notes nada. De hecho, millones de neutrinos atraviesan tu cuerpo cada segundo sin que notes nada y atraviesan la tierra como si tal cosa. Se calcula que hace falta un escudo de plomo de en torno a un año luz de grosor para detener un 50% de los neutrinos y de hecho, los detectores de neutrinos se entierran profundamente en el agua o en minas para que todo el planeta Tierra actúe como filtro de radiaciones indeseables; por ejemplo, Super-Kamiokande se encuentra en una antigua mina a 1.000 metros de profundidad o hay otro sumergido a más de 1.000 metros de profundidad en el lago más profundo del mundo: el Baikal. 

La parte en itálica será la publicidad del producto en si.

Pues mi terapia se va a basar en los efectos perniciosos de los neutrinos solares sobre el karma humano (toma toque místico) Las tormentas solares provocan un aumento en el número de neutrinos incidentes con lo que se produce un decaimiento del karma, lo que ya se sabe, redunda en un empeoramiento de la salud del paciente.

Claro que esto suena demasiado aséptico, demasiado científico (el hecho de que sea falso es irrelevante) y habría que buscar alguna base en el conocimiento arcano (vamos, de la época en que los médicos mataban más que curaban)  y ¿quien mejor que el ínclito y nunca suficientemente ponderado Nostradamus? sus profecías sirven tanto como para justificar mi nueva medicina como para justificar el 5-0 del Barça al Madrid del otro día (al final del artículo) En la cuarta centuria encontramos esta impagable cuarteta

LVIII 
Sol ardiente en la garganta se pega, 
De sangre humana regar tierra Etrusca: 
Jefe cubo de agua, lleva su hijo a la huída, 
Cautiva dama conducida a tierra Turca. 

¿No queda claro que ya Nostradamus habla de los efectos de los neutrinos sobre la sangre humana? Lo cierto es que tampoco hace falta molestarnos tanto, nadie se va a molestar en buscar la cuarteta ni mucho menos, en interpretarla (total, sirve para todo) Nostradamus era médico ¿acaso vamos a saber ahora más que los médicos de la antigüedad? Además, puedo añadir que en uno de los informes filtrados por wikileaks se habla de esta técnica, pero que las industrias farmacéuticas (que son más malignas que la SGAE) no quieren que se conozca ya que se les fastidiaría el chollo de la producción de antigripales que en realidad están difundiendo el virus del consumismo en Navidad (¿quien dijo que Los Simpson no son educativos?)


Chaleco antibalas un tanto optimista

Bien, ya tengo un origen para mi terapia, ahora falta un remedio y un medio de administrarlo. Me ha gustado el truco de la pulserita, es una cosa que la gente usa sin que tenga propiedades mágicas, con lo que es fácil que la gente trague a poner algo que ya usa y encima con propiedades milagrosas. La pulsera no esta tan diferente de las diferentes estampas de santos que se llevaban antes (y creo que se siguen llevando) los escapularios con el "Detente Bala" o el senninbari de los japoneses (bueno, al menos este último abrigaba la barriguita) Por este motivo mi producto debe ser algo que ya se use, como una pulsera, una anillo, unos pendientes, etc. Los pendientes limita un poco el mercado objetivo ya que aunque muchos hombres usan pendientes habrá muchos reticentes ... hay que buscar algo mixto, un anillo, un reloj, un colgante, ... debe ser algo visible (no me sirve un supositorio) ya que me interesa que otros pardillos potenciales clientes se interesen por el producto. Creo que me voy a decantar por una sofisticada pulsera, creada de materiales avanzados utilizados por la NASA tanto en el proyecto Walkyrie (vale, no es un proyecto de la NASA ¿y qué? nadie lo va a mirar) y en el proyecto secreto del transbordador a Marte (planeta al que la NASA viaja con regularidad, claro) El sofisticado objeto es este (no dejarse engañar por su apariencia, en realidad es tecnología punta, protegido por las más sofisticadas técnicas de camuflaje de modo que parece que en realidad es una pulsera de goma comprada en los chinos)
Protector de los efectos perjudiciales de los neutrinos.
Tan sofisticado elemento se muestra bajo un aparente e inofensivo aspecto como puede apreciarse en la foto. El brillo no es el del flash, como podría pensarse, sino la radiación de Cherenkov producida al descargar el campo neutrínico en la elaboración de la misma. ¡que nadie se asuste! al ponerse la pulsera el propio cuerpo hace de toma de tierra y envía tan perniciosas radiaciones a tierra, dónde no hacen efecto. Sólo hay que tener cuidado de no consumir chicles de clorofila a la vez que se usa la pulsera porque podrían hacerle perder su poder (algo parecido le dijeron a alguien que conozco con un tratamiento homeopático, con lo que yo también lo digo, hala)

El efecto de la pulsera es sencilla. Genera un campo antineutrínico que desvía por medio de campos etéricos los neutrinos, evitando que impacten en el karma. Esto tiene la ventaja de no tener que recurrir a a costosos hologramas que además, como ha sido demostrado científicamente (por afamados centros de estudios que no voy a citar, claro) producen cáncer en la glándula pineal, caída (o no) de pelo en la zona púbica y picores en la zona pancreática (y mira que es complicado rascarse allí)

Falta lo más importante, el nombre: Este producto se llama Neutrinosin, el milagro contra los neutrinos. 

Y un  testimonio. Yo desde que lo uso no he vuelto a tener un problema con los neutrinos (y es verdad, vale que antes tampoco, pero ahora, ni uno)

Se me olvidada, el coste de la pulsera es de XX € + IVA (mucho más barata que la famosa Powerbalance) y con el doble de efectos beneficiosos que esta (a ver si al final voy a tener que registrar la idea no sea que me la copien)

P.D. Para rematar y para demostrar que Nostradamus sirve para todo:, Nostradamus ya predijo lo del partido del Nou Campa (décima centuria) El nuevo monstruo de Lauragues es el sustituto que ya está buscando para Mourinho Florentino Pérez. El Albi es claramente Hiniesta (por lo paliducho que está) y Castres ... hombre, no lo voy a dar todo hecho.

Albi y Castres harán nueva liga
Nuevos Arrianos Lisboa y Portugal
Carcasona, Toulouse consumarán su lid. 
Cuando jefe nuevo monstruo de Lauragues. 

jueves, 2 de diciembre de 2010

Bacteria consumidora de Arsénico.

En mi entrada de ayer apuntaba la posibilidad de que la NASA hubiera encontrado algo en Titán. La presencia de la bióloga Felisa Wolfe-Simon apuntaba a la posibilidad de haber localizado algún rastro de una forma de vida peculiar. Lo de Titán fue parte especulación y parte de ganas (mías) de que se confirmara.

Fósforo
Lo cierto es que se ha encontrado una forma de vida muy peculiar, pero mucho más cerca de lo esperado, concretamente en un lago del Estado de California, Mono Lake en Yosemite (al norte de San Francisco) Lo curioso de esta forma de vida (una bacteria llamada GFAJ-1) es que es capaz de metabolizar el arsénico, llegando a poder sustituir el fósforo por este elemento en su propio ADN (en CienciaKanija o Francis de Mule lo explican muy bien, mejor de lo que lo haría yo) Básicamente nos hemos encontrado con un organismo que es capaz no solo de alimentarse de un elemento tóxico para el resto de los seres vivos sino que es capaz de incorporarlo a su organismo, sustituyen un componente que se creía esencial (el fósforo) por un vecino suyo en la tabla periódica pero que hasta ahora resultaba tóxico para el resto de los seres vivos. Supongo que cuando Yuri dedicó hace apenas cuatro días una entrada de su blog al tema de los extremófilos es que algo ya sabía/se olía.
Arsénico

Bueno, no es lo mismo que localizar señales de vida en otro planeta/luna, pero por lo menos se ha confirmado que la vida no tiene porque ajustarse a los patrones que ya conocemos. Esto abre nuevas posibilidades de exploración en el universo y sitios que se descartaban antes ahora pueden ser interesantes. Hasta ahora se había teorizado de que otras formas de vida eran posibles, con base en otros componentes. Hoy se ha confirmado.

Ha sido muy interesante observar que a pesar del presunto desinterés por la ciencia esta tarde la web de Amazings se cayó cuanto intentó montar un chat online para seguir la conferencia de prensa de la NASA.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

¿Anunciará la NASA que puede haber vida en Titán?

La NASA ha puesto en su WEB el anuncio de una conferencia para el próximo día 2, a las 11:00 (hora del Pacífico) en la que intervendrán diversos astrobiólogos. Ese anuncio está levantando cierta expectación en los medios como por ejemplo la sección de ciencia de ABC o en blogs científicos como Astronomía en la Red. La especulación no es nimia: podrían haber encontrado rastro de vida en Titán, la luna de Saturno (que nadie se haga ilusiones, como mucho serán bacterias o algo parecido)

Titán es la segunda mayor luna del Sistema Solar, de hecho, es mayor que Mercurio y tiene un radio de 2.500 kms (el de la Tierra son unos 12.000 kms) y es particular por un par de detalles: tiene una atmósfera con una presión aproximada de 1,5 veces la atmósfera de la Tierra y tiene lagos de líquido en su superficie. Lo cierto que hace un poco de fresco, en torno a los -180ºC  ... ¡un momento! si hace tanto frío ¿cómo puede haber líquido en la superficie? pues la cosa es relativamente sencilla ya en ningún momento he dicho que ese líquido fuera agua ... entonces, a esa temperatura es ... metano. Efectivamente la superficie de Titán posee diversos lagos de metano y una atmósfera de nitrógeno y metano. No parece lo más adecuado para la vida pero no olvidemos que  en la Tierra hay vida en sitios muy inhóspitos como el Rio Tinto o en las dorsales oceánicas. A estas formas de vida se las conoce como extremófilos.

¿qué significaría el localizar vida en Titán? Pues que la vida se abre camino en condiciones mucho más extrañas de lo que parece. Hace falta un solvente (en nuestro caso es el agua) para facilitar las reacciones químicas, en el caso de Titán podría ser el metano (líquido) y podrían estar basados en el arsénico en lugar de en el carbono, como la vida en la Tierra. Sería el descubrimiento de una forma de vida por completo paralela a la hasta ahora conocida. Todo esta especulación se basa en que una de las ponentes, Felisa Wolfe-Simon tiene trabajos sobre la fotosíntesis basada en el arsénico

El jueves sabremos lo que es y esperemos que no nos decepcione. Es fácil pensar que hay vida (no necesariamente inteligente) en otros planetas, sólo a jugar por la cantidad y ritmo al que los estamos descubriendo y pesando en el número de galaxias y estrellas existente, pero la posibilidad de una segunda línea de vida en el Sistema Solar suena ... excitante.

lunes, 29 de noviembre de 2010

¿Nos van a devorar los agujeros negros?

Estaba esta mañana escuchando el podcast de la Buhardilla cuando surgió un tema de agujeros negros y si se iban a comer la galaxia o no. Otras veces les suelo mandar y correo (y lo leen y todo) pero mira, aprovechando que hoy no sabía muy bien lo que escribir, pues voy a hablar un poquito de agujeros negros y de paso mato dos pájaros de un tiro: escribo algo en el blog y respondo a una duda de los amigos de la Buhardilla que por cierto, tienen un podcast de ciencia muy divertido a la par que instructivo (vale, no son Punset pero todo llegará)

Lo primero que hay que decir de ellos es que son lo que se llaman una singularidad del espacio tiempo. Es un punto dónde todas los modelos se van al garete. Se trata de una región del espacio en las que el espacio.tiempo se hunde en un pozo del que nada, ni siquiera la luz puede escapar (aunque luego explicaré que no es del todo así) La fuerza de la gravedad es tal que deforma el espacio y el tiempo. Si nos cayéramos en un agujero negro, aparte de otras cosas muy desagradables como la espaguetización  también notaríamos que el tiempo se alarga hasta detenerse.

Nebulosa del Anillo. Fuente: Wikipedia
Y no podemos preguntar ... estas cosas ¿cómo se originan? pues los agujeros negros tienen su origen, al igual que casi todo lo que te rodea, en las estrellas (no hay que olvidar que en el fondo no somos más que polvo de estrellas) Las estrellas son unos gigantes hornos termonucleares que compensan la atracción de la gravedad por la presión del combustible que se quema en su interior (por cierto, cuando en la Tierra provocamos una llama similar se le conoce por bomba de hidrógeno) dado el tamaño de las estrellas todo es combustible tarda mucho tiempo en quemarse, varía según el tipo y la masa de la estrella pero es del orden de miles de millones de años. Tengamos en cuenta que una estrella tipo enana amarilla como el Sol tiene cera para arder unos 5.000 millones de años y ya lleva ardiendo otro tanto y que el Sol es algo más del 98% de toda la materia del Sistema Solar con lo que te puedes imaginar si se tarda en quemar eso. Cuando se acaba el combustible, una estrella pequeñita como el Sol colapsará y lanzará sus capas más exteriores formando lo que se conoce como una nebulosa planetaria (anda que no son bonitas ni nada las jodías) y los materiales más pesados caen hacia el centro de la estrella, volviéndose cada vez más densos (no olvidemos que el Sol, aunque es muy masivo solo tiene el 25% de la densidad de la Tierra) ¿hasta dónde cae? pues en el caso del Sol caerá hasta que la presión de los electrones degenerados (no ese tipo de degeneración que te piensas) sea capaz de contener la gravedad. En este caso la estrella se convierte en una pacífica enana blanca que se va a estar enfriando por eones. 

En el caso de que la estrella tenga más masa (hasta unas 9-10 veces la masa del Sol, , sobrepasando el límite de Chandrasekhar) la cosa cambia un poco y ya no acaba en enana blanca. La presión de los electrones no es suficiente para contener la gravedad y por cosas de la cuántica, los electrones y protones se convierten en neutrones con lo que ahora tenemos una estrella de neutrones o lo que es lo mismo, una esfera de entre 10-20 kms de radio (al revés de lo que se pudiera pensar, cuanta más masa, menor radio) formada por una coraza de hierro de un par de kms que envuelve una sopa de neutrones. La masa total de esta esfera (del tamaño de una ciudad) es unas dos veces la del sol (Para que se quejen los de Hong-Kong de que viven apretados) Estos cuerpos obviamente no se pueden ver con un telescopio, pero se pueden observar sus efectos gravitatorios e incluso mejor, emiten unas poderosas emisiones electromagnéticas con un periodo regular que puede ir de pocos segundos a fracciones de los mismos. Son tan regulares que cuando se localizó el primer púlsar se pensó que se había hecho un contacto con una civilización extraterrestre.

Si la estrella es todavía más masiva es posible crear un cuerpo más extraño aún: la estrella de quark y si es aún más masiva el colapso rompe el espacio tiempo y forma un agujero negro. Dado que estos agujeros no permiten escapar la luz hay que buscarlos por los efectos en otros cuerpos, por ejemplo cuando una estrella baila alrededor de algo dónde no hay nada.

La cuestión es ahora ¿se van a comer los agujeros negros el universo? Pues la respuesta es bastante tranquilizadora: NO ¿la razón? es muy simple. Hemos de recordar que un agujero negro es una estrella que se ha colapsado, es decir, el agujero negro tiene como mucho la masa de la estrella (en realidad mucho menos porque las capas exterior se han ido y la estrella ha expulsado mucha materia a lo largo de su vida)  con lo que el agujero negro tendría como mucho el mismo efecto gravitatorio que su antecesora, pero con un radio mucho menor. En una estrella como el Sol, si se convirtiera mañana mismo en un agujero negro conservando toda su masa, tendría su horizonte de sucesos unos tres kms más allá del centro de gravedad, es decir, el diámetro del sol pasaría de 1,4 millones de kms a 6. Mercurio seguiría orbitando tan tranquilo y sin que le molesten. Eso si, haría un poco más de fresco.

Como hemos visto, los agujeros negros son masa supercompacta que ha roto el tejido del espacio tiempo y actualmente se nos escapa lo que hay más allá del horizonte de sucesos. Pero dado que la materia y la energía son la misma cosa (la materia es energía concentrada) cabe la posibilidad de que en el LHC se generen micro agujeros negros ¿se comerían estos la Tierra? Tampoco y por la misma razón que un agujero negro tampoco se comería el Sistema Solar. La materia está en su mayor parte vacía. Un agujero negro de escala subatómica tendría un tamaño mucho menos que el núcleo de un átomo por lo que la posibilidad de entrar en contacto con más materia es muy remota. Además, hemos de tener en cuenta la radiación de Hawking que son pares de partículas-antipartículas generadas a partir del vacío (se están generando continuamente) en un espacio tiempo normal esas partículas roban la energía del  vacío y al aniquilarse entre sí devuelven toda esa energía pero en los alrededores del horizonte de sucesos, una partícula se precipita y hacia el agujero negro y la otra escapa, es decir, el agujero negro no es tan negro como parece, algo emite. Esas emisiones son suficiente para evaporar (por llamarlo de alguna manera) el microagujero negro.

Espero que todo este rollo tranquilice a los amigos de la Buhardilla respecto a los agujeros negros.

sábado, 20 de noviembre de 2010

Exoplanetas: ya hay más de 500 candidatos

A lo mejor alguien puede pensar que soy un poco pensado con el tema de los exoplanetas y seguramente no le falte razón, pero resulta que ayer el día 19 de noviembre de 2010 se han sumando cinco nuevos candidatos a exoplanetas a la lista (HIP 13044 b, HD 31253 b, HD 99492 c, HD 218566 b y HD 177830 c) con lo que ya superamos el medio millar.

En su mayor parte lo que se ha descubierto es la acción de la gravedad del planeta sobre su estrella, de ahí que gran parte de ellos sean planetas gigantescos, medidos en Masas Jovianas (317 veces la masa de la Tierra) y que se mueven muy cerca de su sol. Algunos de ellos, unos pocos, se pueden detectar al pasar frente a su estrella y se puede calcular su diámetro y algunas cosillas más. Esto es harto complicado, porque lo primero, el sistema estelar debe estar perpendicular a nosotros para poder ver el tránsito después, debe coincidir el tránsito del planeta y por último, debemos estar observándolo. Para dar una idea de lo complicado que es esto miremos a Plutón, el planeta enano descubierto en 1930. Desde entonces, todavía no ha sido capaz de completar una órbita alrededor del sol, ni lo hará en 169 años ya que su periodo orbital es de 239 años.

De estos exoplanetas sabemos muy poco. Casi ninguno de los descubiertos está en la zona habitable de su estrella y de los pocos que están, con uno se armó un revuelo de cuidado gracias a unos periodistas demasiado entusiastas y demasiado poco informados y encima, se ha caído de la lista. De muchos de ellos no sabemos ni el periodo orbital, ni el diámetro y mucho menos, el periodo de rotación o la atmósfera, aunque poco a poco, se van descubriendo cosillas.

Si algún día damos el salto a las estrellas debemos pensar que ahora estamos haciendo el mapa que nos guiará en un futuro pero todavía queda mucho, mucho por recorrer.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Evitando misiles (II)

En la anterior entrada vimos (muy someramente) lo que había que hacer previamente a un vuelo de cara a evitar complicaciones con ciertos inventos con muy mala idea. Ahora vamos a ver un poco de lo que hay que hacer si nos han visto y no queda más remedio que librarnos de ellos.

Lo primero que hay que decir es que desde un avión la vista hacia el suelo no es demasiado buena. Es más, es bastante mala y cuanto más rápido vayas, pero. Encima, si vas bajo, pendiente del terreno, prácticamente no ves nada a los lados. Para localizar un blanco, o bien lo tienes prefijado (JDAM) o buscas accidente del terreno significativos como carreteras, ríos, pueblos, torres, .... es relativamente para un A-10 o un SU-25 localizar una serie de objetivos sobre una carreteras pero es mucho más complicado localizar objetivos dispersos por el campo. Para poder verlos tienen que volar muy despacio y bajo, con los que son muy vulnerables a los ataques desde tierra. Incluso este tipo de operaciones tienen otro nombre: COIN (COntra INsurgecia) o lo que es lo mismo, buscar enemigos mal armados y dispersos para lo que se usa otro tipo de aparatos como el Pucará , el AT-802U derivado directo de los aviones de fumigación o mejor todavía, un helicóptero 

Pluma de un misil. Fuente: Foxnews.com
Bueno, habida cuenta que la visibilidad no es muy buena, la posibilidad de ver algo que se acerca hacia ti a una velocidad de al menos 340 m/s y de un tamaño no excesivamente grande y especialmente cuando ya ha consumido el combustible de su motor (es decir, ya no se ve la pluma del misil o missile trail en inglés) 

Afortunadamente para los pilotos hay un sistema que son sus ojos en las frecuencias EM y es el Avisador de Recepción de Radar, más conocido en inglés como Radar Receiver Warning o RWR. Este es un sistema que recibe las emisiones de los radares y muestra al piloto su origen y su clasificación.  Podría uno pensar que son un poco simplones pero en caso de detectar una amenaza hace falta controlar las cosas rápido y cuanto más sencillas sean las cosas, mejor que mejor.

RWR. fuente: wikivisual.com
SPO-15. fuente: aerospace.boopidoo.com
Aunque el sistema occidental tenga un look más moderno que su contraparte del Este, el SPO-15 añade información sobre la elevación de la amenaza (superior o inferior) aunque el detalle de la información del segundo por el sector trasero es un poco menor. Mientras que el occidental muestra un código de cada amenaza, el otro sólo indica el tipo de amenaza, aunque estima la distancia. No obstante, tanto uno como otro dependen de la calidad de la información que almacene el sistema. Si hay un tipo de arma no registrada que opere en una banda desconocida el alertador no indicará nada. En Iraq un piloto de F-16 comentaba que mientras volaban a gran altitud (unos 36.000 pies) estaban recibiendo fuego antiaéreo de un cañón de gran calibre dirigido por un radar desconocido dado que no aparecía en los alertadores. De igual modo, los misiles de guía IR tampoco aparecen en los alertadores. En 1991, durante la primera guerra del golfo un F/A-18 proveniente del portaaviones Saratoga fue derribado por un Mig-25 posiblemente con un misil R-40T de guía infrarroja. el piloto del F/A-18 no recibió ninguna alerta en su RWR.

Bueno. Una vez que sabemos de qué disponemos en nuestro avión, nos ponemos en vuelo hacia el blanco. Sabemos como detectar las amenazas (o una parte) pero ¿qué podemos hacer para evitarlas, aparte de lo que hemos visto en el otro artículo? Un avión medianamente moderno dispone de varios sistemas:
- Interferencias. si detectamos que alguien nos ilumina con su radar podemos emitir una serie de interferencias que eviten que nos localice con precisión (más o menos lo que hacen algunos listillos con los radares de tráfico) lo que pasa es que eso tiene un pequeño inconveniente: estoy gritando a todas partes ¡¡¡estoy aquí!!! tardarán más en blocar el radar sobre mi avión, pero saben a dónde buscar y acabarán blocándolo. Otro problema es que los radares pueden quemar las contramedidas, es decir, emitir con suficiente potencia como para sobrepasar. Cuando Belenko desertó a Japón los medios occidentales se apresuraron a difundir el hecho de que su radar estaba integrado por válvulas en lugar de los modernos transistores de los occidentales. Lo que los occidentales se callaron fue que el radar del Mig-25 podía quemar las contramedidas de cualquier caza occidental y disparar antes de que éste lo pudiera hacer.
- Chaff. Es un de los sistemas más antiguos de interferir el radar. Lo usaron los alemanes para recuperar a sus cruceros desde Brest a través del Canal de la Mancha por delante de las mismas narices del radar británico. antes eran capaces de engañar a los misiles con bastante eficacia, ahora ....
AC-130 lanzado bengalas. fuente: wikipedia
- Bengalas. Son útiles contra los misiles. Se tiran con bastante alegría, como puede verse en la foto del AC-130.

Lo primero que hay que saber es a qué altura volamos. Si volamos relativamente altos (+5.000 metros) podemos ser invulnerables a la AAA  y a los manpad (por ejemplo, durante la última guerra de Yugoslavia las fuerzas de la OTAN evitaban bajar de esta cota)  Si volamos bajos ... la cosa cambia. Pero vamos a ir por partes.

Volamos alto.

En este caso nuestro problema son los misiles de medio y largo alcance, aparte de los aéreos. Si se detecta que un radar nos está trazando y no tenemos cerca un Wild Weasel al que pedir ayuda (tampoco es la panacea, en Yugoslavia lanzaron más de 500 misiles antiradiación para destruir un par de baterías tan solo) lo mejor que podemos hacer es ponernos a 90º de la señal, para engañar al radar que opera por efecto Doppler, es decir, es mucho más sensible a los objetivos que se acercan/alejan que a los que se mantienen a una distancia concreta. Si podemos, activamos contramedidas y estamos atentos al origen de las señales, por si vemos la pluma del misil. En este caso, siempre tendremos que intentar que el misil esté girando hacia nosotros, señal de que pierde energía y que le podremos intentar esquivar. Cunado esté lo suficientemente cerca intentaremos engañarle con chaff o bengalas, según sea el misil y hacer un giro lo más fuerte posible para que el misil no pueda seguirnos. Eso tienes un grave inconveniente: si nuestro avión se queda sin energía no va a poder hacer otro giro similar, con lo que si viene un segundo misil .... pues eso. Los aviones de la antigua URSS no se complican la vida con el chaff y las bengalas, lanzan las dos a la vez (alguna servirá) aunque eso es debido a la filosifía de uso de misiles que siguen: disparan siempre dos, uno guiado por radar y otro por IR para aumentar la probabilidad de impacto. Y el segundo suele ser muy eficaz ....

Volamos bajo.
Aquí lo tenemos más complicado. Ahora somos vulnerables a la AAA y a los manpad ... y esos no avisan. encima tienen la mala costumbre de estar diseñados para ser disparados contra un avión en vuelo a 90º con lo que ya asumen el giro y la pérdida de energía y atacan desde atrás, con lo que ven mejor la tobera del motor ... mala cosa. Pero no desesperemos. Hay podemos ir disparando bengalas a intervalos regulares para evitar que el manpad fije el blanco. Por suerte no tienen mucho alcance y se sale de su radio de acción rápidamente. Lo malo es que no se dispone de bengalas eternas con lo que hay que pensar muy mucho cuando y como soltarlas.



Si te sirve de consuelo, muchos misiles fallan su blanco (sobre todo si se lanzan fuera de parámetros) pero claro, si acierta uno de cada 100 ¿quien te dice a tí que los 99 anteriores no han hecho impacto y te toca a tí el bueno? incluso que no es el primer avión que vuelve con un impacto serio (y encima, se hace fotos todo orgulloso)

Su-25 en Afganistán. Fuente: englishrussia.com

viernes, 12 de noviembre de 2010

Evitando misiles (I)

En la anterior entrada comentaba un poco del funcionamiento de un misil. Casualmente, uno de mis bloggeros favoritos ha escrito otro al respecto con la la calidad que le caracteriza y como parece que en la actualidad está de moda el asunto, pues voy a seguir con el tema misilero. Si en la primera entrada te contaba como funcionaba, ahora contaré como esquivarlos.

Fuente: Manual Su-27 Flanker (Strategic Simulations Inc)
Lo primero que hay que comentar es que cada misil tiene unos límites de actuación, tanto en alcance longitudinal como en vertical. A eso se le llama envolvente de un misil. Normalmente se suele dar el máximo como parámetro, pero hay que tener en cuenta que en esos máximos el misil ya viaja sin energía y es muy difícil que alcance nada que pueda maniobrar, aunque claro, no hay que olvidar que las armas, las carga el diablo y a veces, pasa lo que pasa

Dentro de la envolvente de vuelo del misil hay una zona de la que físicamente un avión no puede escapar del misil: el área letal del misil. Si éste es disparado contra un blanco en esa zona y el blanco cumple los parámetros de velocidad, altura, rumbo, ... adecuados el avión es incapaz de esquivar el misil dado que éste se siempre capaz de maniobrar más que el avión. Sólo un acertado uso de contramedidas, suerte y/o fallos en el misil podría evitar el derribo. Además, hay que tener en cuenta que un misil es condenadamente rápido, pudiendo volar desde poco más de Mach 1 como en algunos misiles portátiles a más de 7.500 km/h  y soportar giros de hasta 100 gs. Es obvio que este área es menor que la envolvente de vuelo del misil, pero no hemos de olvidar que los que manejan estos trastos se dedican en tiempo de paz a ir analizando sus defensas,  simulando ataques, cambiando posiciones, ... vamos, todo lo posible para amargarte la existencia.

Resto de un F-117 abatido en Kosovo en Marzo de 1999
No hace falta ser muy espabilado para darse cuenta que la mejor manera de evitar que te alcance un chisme de esto es muy simple: que no te disparen. Para evitar que te disparen el vuelo hay que empezar a prepararlo mucho antes de despegar. De hecho, se prepara mucho antes, en los departamentos de inteligencia de los países. Lo primero que hay que averiguar es el número, composición, nivel de entrenamiento, estado del material, ... del posible adversario. No es lo mismo intentar enfrentarte con un país equipado con unos cuantos Stinger de segunda mano junto con algunos Strela-3 oxidados que encontrarte un pequeño país bien pertrechado que deja a algunos de tus aviones más modernos como el de foto de la derecha.

Una vez sabemos lo que tienen (no es tan complicado, solo hay que ver a quien y qué compra) ahora, hay que saber dónde lo tienen, cómo lo usan y en qué estado está. Aquí ya entran temas de espionaje, satélites, vuelos de reconocimiento, .... Estos últimos no solo tienen por objeto el identificar los blancos y las defensas, sino que también pueden espiar las emisiones electromagnéticas de los radares de cara a intentar mejorar los sistemas de interferencia y bloqueo de los radares. También se pueden encargar de comprobar la capacidad de respuesta del contrario. Durante décadas EEUU y la URSS ha estado jugando al gato y al ratón con sus aviones tocándose mutuamente las narices y, al contrario de lo que se podría pensar. Uno de los que ha trascendido ha sido el encuentro entre dos cazas chinos y un EP-3 de los USA que se saldó con la muerte de un piloto chino al chocar su avión contra las hélices del EP-3.

Una vez ya sabemos a que nos enfrentamos el paso siguiente es elegir cómo llegar al blanco sin complicaciones. Conociendo los sistemas del contrario y su ubicación, teóricamente es relativamente sencillo intentar planear la forma de entrar buscando los huecos en la defensa y digo teóricamente porque el contrario ya habrá colocado sus cosillas con la idea de aguarnos la fiesta. Por ejemplo,l del enlace puesto en mi anterior entrada podemos sacar el plan de ataque de los USA sobre Bengasi en 1986 (Operación El Dorado Canyon)


En la parte superior puede ver el portaaviones Coral Sea desde el que parte los ataques. Un E-2C controla toda la operación, mientras que un AE-6B Prowler provoca interferencias en los radares libios.  Dos grupos de aviones A-6 Intruder son los encargados del ataque a tierra manteniéndose en lo posible fuera del alcance de los misiles ¿cómo hacer esto? pues es relativamente simple (como todas estas cosas relacionadas con la muerte, es sencillo mientras no te equivoques. No hay segunda oportunidad) dado que la Tierra es una esfera hay un horizonte por debajo del cual no se ve nada. Cuanto más arriba se vuela, más lejos te ven y te puede atacar desde más lejos (que se lo digan a Gary Powers) sin embargo, cuanto más abajo vuelas, más difícil es localizarte y dispararte (lo malo es que como te puedan disparar, date por muerto) En este gráfico del manual del SU-27 (el juego de SSI) se ve como el avión de la izquierda vuela alto y es localizado por los tres radares, mientras que el de la derecha al volar bajo, está fuera de su radio de acción.


Por ello, antes del vuelo se planifica el perfil de la misión. Un ejemplo de perfil alto-bajo es el siguiente. La primera parte del vuelo se realiza a gran altura, para descender a continuación y volar a ras del suelo, para evitar los radares y la defensa. Por último, se da un "saltito" hacia arriba para poder atacar el blanco y se sale lo más deprisa posible, aprovechando el terreno y lo que se pueda.



En la segunda parte veremos lo que se hace cuando todo esto ha fallado, es decir, dentro del avión.

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Un poco sobre misiles AA y SAM

Veía el otro día en una serie cómo un misil era disparado contra una nave y como ésta lo eludía haciendo una especie de juego del gato y el ratón. Habida cuenta que era una serie de ciencia ficción ... pues bueno. Si omitimos que la capacidad de maniobra de un misil es muy superior a la de una nave (la gente de dentro tiene unos límites) y suponemos que han inventado algo para compensar la aceleración ... vale, me lo creo. Pero claro, si nos vamos a películas presuntamente serias en las que vemos a un F-18 acelerando para adelantar un misil disparado en su cola ... pues apaga y vámonos. Pues de eso voy a hablar hoy: de cómo funciona un misil, concretamente, de misiles aire-aire y misiles tierra-aire.

Cohetes Le Prieur. Fuente: www.ctie.monash.edu.au

El uso de armas propulsadas contra objetivos aéreos no es una idea nueva. Ya en la Primera Guerra Mundial se utilizaron cohetes incendiarios lanzados desde aviones contra globos y dirigibles. Lo cierto es que no eran muy precisos, pero sus blancos no eran lo que se dice pequeños ni excesivamente maniobrables, con lo que podían tener un efecto adecuado. En el periodo de entreguerras los soviéticos desarrollaron unos cohetes más elaborados, los RS-82 que fueron utilizados con relativo éxito contra aviones japoneses en la batalla de Jalgin-Gol la cosa mejoraba, pero la precisión no era mucha y era complicado apuntar a un avión no excesivamente grande y maniobrable. Los alemanes continuaron en este concepto y desarrollaron los cohetes R4M que no eran si no una evolución de los cohetes no guiados y que se montaban en los cazas a reacción Me-262. El objetivo de este cohete eran los bombarderos grandes y poco maniobrable, como los B-17. El uso era sencillo. El caza se abalanzaba sobre la formación de bombarderos disparando en una o varias andanadas los 24 cohetes que llevaba bajo las alas. La probabilidad de impacto era alta dado el número de cohetes disparados, el tamaño de la presa y la distancia a la que se disparaba (se apuntaba con la misma mira que se usaba para los cañones MK-108) y dado la capacidad explosiva del cohete era bastante posible que el avión atacado fuera derribado o al menos, sufriera graves daños. Por aquella época se intentó desarrollas lo que se podría considerar el primer misil anti aéreo, el Wasserfall que no era más que un cohete guiado no operativo, aunque la era de los misiles antiaéreos daba comienzo. No así el de las armas guiadas, en las que se llevaba trabajando desde los años 30.

Espoleta de proximidad. Fuente: wikipedia
Antes de ponernos a hablar de misiles, tenemos que hablar un poco de cómo funciona un arma antiaérea. Salvo en las de pequeño calibre (ametralladoras y cañones hasta 20-30 mm) en que se intenta impactar sobre la aeronave en las armas de calibre superior (tanto me da un cañón que un misil) lo que se intenta es provocar una explosión que alcance al aparato dentro un radio determinado. Supongo que nadie será tan optimista como para pensar que se puede impactar en un avión a 5.000 metros de altura con un proyectil de artillería disparado desde tierra, pero si es posible acercar el impacto lo suficiente como para dañarlo con la explosión y/o la metralla. A tal fin los proyectiles de los cañones o las cabezas de los misiles disponen de diversos tipos de espoletas que hacen la detonación del explosivo (proximidad, tiempo, altura, ... incluso, las hay de impacto) Lo normal en la SGM eran las espoletas de tiempo y de impacto, también se podía prefijar a una cierta altura algunos tipos y en USA fueron capaces de desarrollar una espoleta de proximidad activada por un diminuto radar de proximidad dentro del proyectil.

Ya tenemos algo que revienta al pasar cerca de algo. Ahora, necesitamos algo que haga daño. Y para ello, nada mejor que un anillo prefragmentado que arroje metralla en un círculo de fuego alrededor del arma. Eso se llama cabeza anular y consiste en una carga explosiva rodeada por un anillo de metralla. cuando el arma detona genera a su alrededor un círculo de fuego y metal que provoca que cualquier aparato dentro de la distancia letal reciba varios impactos que puede por llevarlo al suelo. Es decir, un misil no necesita impactar en un avión para derribarlo dependiendo del tamaño de la cabeza, de la distancia de la detonación y (todo hay que decirlo) de la resistencia del avión. Es más, es posible que si el misil impacta en el avión no arme la cabeza y vuelva con él a la base. Se han dado casos de Su-25 que han vuelto con misiles Stinger no detonador clavados en su fuselaje y parecer ser que un Mig-17 volvió a casa una vez con un curioso regalo.

Bueno, pues ya tenemos algo que hace mucho daño, ahora vamos a ver dónde lo montamos ya que la artillería de cañón no parece lo suficiente precisa a grandes distancias y es muy pesada para montarla en un avión (aunque cosas más raras se han visto) Los cohetes  no parecen hacerlo mal, pero son poco precisos ... ¿qué hacemos? Pues les ponemos un sistema de guiado, autónomo o remoto: ha nacido el misil. La idea de armas guiadas no es nueva, los alemanes han hundido el acorazado Roma con una bomba dirigida, EEUU ha volado el puente sobre el río Kwai (el de verdad, no el de la peli) con una bomba guiada, los soviéticos llevan experimentando cosas desde los años 30 ... alguien tenía que conseguirlo más pronto o más tarde. Cómo antes dijimos los inicios (como arma contra aviones) fueron realizados por los alemanes.

Un motor cohete es una cosa que empuja mucho, una burrada, durante muy poco tiempo. En apenas unos segundos los misiles aceleran hasta su máxima velocidad y a partir de ahí, siguen por inercia. Lo que pasa es que esta velocidad es muy alta. Por ejemplo, el misil 9M336, lanzado por el 2K12 Kub (OTAN: SA-6 Gainful) es capaz de alcanzar 2.8 Mach con lo que la imagen de la peli en que vemos a un F/A-18 acelerando para dejar atrás uno de estos misiles es irreal. Otra cosa que hay que tener en cuenta es que el misil acelera en pocos segundos y luego vuela por inercia. El maniobrar hace que el misil pierda energía, con lo que es posible esquivarlos, si se tiene suerte y no lo han lanzado en sus parámetros óptimos. No obstante, el misil es capaz de maniobrar con mucha más energía que un avión, por lo que en determinadas circunstancias el avión es incapaz de maniobrar lo suficiente como para escapar de la envolvente de vuelo del misil. Pero no hay que desesperar, hay maniobras que pueden hacer que esquivemos un misil ... dos ya es más complicado y si tiran tres, podemos dar el derribo como asegurado. Hemos dicho que el misil pierde energía maniobrando, pero es que el avión también ... y el tercer misil llega fresquito y con ganas.

Ya hemos visto que dos de los mitos de las películas son eso, mitos, poco parecidos con la realidad. Ahora falta algo que en unas ocasiones he visto bien hecho y en otras no: el sistema de guiado. Eso, aunque no lo parezca, tiene mucha más miga que los otros dos aspectos anteriores.

El sistema de guiado es el encargado de llevar al misil a los alrededores del blanco y es distinto según sea el misil. Los misiles aire-aire usan unos tipos y los misiles tierra-aire usan otros, aunque pueden compartirlos (de hecho, lo hacen) De hecho, debemos distinguir dos etapas en el vuelo de un misil: la etapa guiado inicial y la aproximación al blanco. El funcionamiento de los misiles suele ser similar siempre:
- Detección del blanco a distancia: radar de búsqueda, visual, IR, ...
- Fijado del blanco en el sistema de puntería: lo mismo de antes, un radar en otra frecuencia, señal IR, láser, ...
- Guiado del misil hasta la cercanía del blanco.
- Fase final: ataque al blanco propiamente dicho. Lo normal es tener una guía final térmica o por radar, pero creo que ahora las hay incluso ópticas

Vamos a ver si los enumero sin dejarme ninguno:
Detección del blanco.
Puede hacerse por múltiple medios, desde observadores en tierra, radares de alerta temprana, radares de búsqueda (en tierra o en el propio avión) AWACS, etc. Por ejemplo, una de las primera misiones en la Guerra del Golfo fue la destrucción de los sistemas de alerta temprana de los iraquíes. A partir de ahí los ataque aéreos podían operar con relativa impunidad.

Fijado del blanco.
Una vez localizado la zona de la incursión aérea es preciso obtener más información para pasársela a los sistema de defensa antiaérea. Hay que tener en cuenta que un sistema antiaéreo cuenta al menos con dos elementos:
- Radar de Búsqueda/adquisición (pueden estar separados)
- Sistemas de lanzamiento.
F-4 Wildweasel. Fuente: wikipedia
Estos radares son una pieza golosa para los cazadores de radares o wildweasel, por este motivo deben operar brevemente y cambiando de posición a menudo. Las unidades antirradar están siempre dispuestas a soltar sus misiles antirradar contra cualquier radar que vean emitiendo. A pesar de lo que se piensa, estos misiles tienen un efecto relativamente menor de lo esperado. Al parecer en el último conflicto con los serbios se dispararon más de 500 de estos misiles para dejar fuera de combate nada más y nada menos que ... dos radares serbios. No obstante, los wild weasel cumplen con la misión de mantener a los radares en un discreto silencio, por si acaso.
Esto ocurre con sistema de largo alcance, pero hay otro sistemas de misiles de corto alcance, estilo Stinger, Strela, etc que son inmunes a estos peligrosos pájaros. Detectan el blanco visualmente y lo fijan por medio de IR. Su alcance no es excesivo, 3-5 kms con un poco de suerte, pero contra aviones a baja cota y especialmente helicópteros son mortales de necesidad. Aunque muy peligrosos, son infalibles ni están siempre dispuestos. Son operativos mientras dure el refrigerante (una botella de gas argón en el caso del Mistral) con lo que el operador del misil debe tener la sangre fría de esperar a que el enemigo se ponga a tiro.
En los aviones pasa algo similar. Se puede fijar el blanco a ojo (o con información de terceros) con lo que solo podremos usar misiles IR o cañones o con el radar. La ventaja del primer sistema es obvia, somos sigilosos electrónicamente, no se enciende ningún avisador en el blanco. En el segundo caso, nuestro alcance es superior y no dependemos de la meteorología.

Un detalle curioso, muchos radares al pasar del modo de búsqueda general a localizar el blanco se quedan "ciegos" de lo que hay alrededor. Solo ven el blanco. Los radares modernos ya pueden evitar esto, pero todavía hay muchos aviones que no lo hacen.

Guiado del misil
Tenemos el misil en el aire, ahora hay que hacerlo llegar al blanco. Y para ello ha varios sistemas:
- No hacer nada. Es lo que se hace con los misiles IR y lo que se podría hacer con los modernos fire-and-forget (no es recomendable) El misil vuela siguiendo la trayectoria inicial y la información que le haya enviado el lanzador y se busca la vida. Suele funcionar a distancias cortas ... si hay suerte.
- Guía de órdenes. Fue el usado por los primitivos Wasserfall. El problema no es tanto la guía de órdenes como el apuntar sino por la dificultad de atinarle a un avión. De hecho, muchos misiles anticarro filoguiados usan este tipo de guías, claro que un carro de combate no se mueve igual que un avión. No obstante, la cosa se ha sofisticado un poco y ahora tenemos que el propio radar ahora sigue al misil y al blanco y cual si de un avión teledirigido lleva el proyectil hacia su blanco. A pesar de lo que sale en las películas, el misil es incapaz de dar la vuelta si marra su objetivo. Si sofisticamos un poco el sistema, la propia cabeza del misil es capaz de aportar su granito de arena al sistema de guiado, aumentando la precisión. La gran ventaja de este sistema es que se puede meter un hardware muy potente para calcular la trayectoria optima del misil. Cuando los misiles AIM-120 se usan como deben el piloto mantiene el blanco en su radar hasta que el misil puede operar de manera autónoma.
- Guiado por haz portador. El atacante fija sobre el atacado un haz de microondas que utiliza el misil como guía para localizar el blanco. Los misiles de este tipo se conocen como de guia semiactiva y los mejores ejemplos son el AIM-7 Sparrow o el Vympel R-27 Debajo del morro del F-4 puede verse claramente el emisor de la guía de este avión. Los misiles Tierra-Aire operan de una manera muy similar, con la ventaja sobre los primeros Sparrow de no tener que preocuparse de ser disparados sobre el horizonte.

Fase final.
Llegó la hora de la verdad y nuestro pájaro está a punto de abalanzarse sobre su presa. Al igual que tenemos diversas fases de guiado, hay diversas formas de converger sobre el blanco.
- Guía infrarroja. Buscan el calor producido por los motores del avión contrario. Esta señal térmica es especialmente significativa en los aviones a reacción, sobre todo si utilizan la postcombustión. antiguamente tendían a ser engañados por señuelos o por el sol, pero últimamente tienen una mala idea de cuidado y no suelen fallar como entren por el lado bueno (o malo, según se mire) Tampoco necesitan ya el hemisferio trasero y hay algún cabroncete que puede atacar hasta con 60º de deflexión.
- Radar Semiactiva. El atacante está iluminando la fase final de vuelo del misil. Con el AIM-7 hacía falta iluminar el blanco todo el tiempo pero ahora, con sistema como el AEGIS o el S-400 es suficiente con iluminar el blanco los últimos segundos del vuelo del misil.
Vymple R-77. fuente: wikipedia
- Radar Activa. El misil posee su propio radar que le lleva hacia el blanco en los últimos kilómetros. Lo utilizan misiles como el AIM-120 o el R-77

A pesar de todo esto, los misiles no son infalibles y hay montones de trucos para evitarlos y que no nos derriben. El mejor de todos ellos es evitar que lleguen a ser disparados porque si te disparan un misil en los parámetros correcto lo más normal es que haga blanco, aunque esto ya depende mucho del factor humano, tanto del piloto como de los artilleros encargados de la defensa. Lo cierto es que lo que se ve en las películas de aviones volando mano a mano con misiles es completamente falso. Si te apetece comprobar algo de esto, hay un simulador de SAM (es el único que conozco) y que encima, es gratuito que pueden encontrar en http://sites.google.com/site/samsimulator1972/home.

Espero que te haya gustado. Si es así, puedes compartirlo a quien quiera, menéame incluido.


lunes, 25 de octubre de 2010

Un año y un exoplaneta. Gl 581g

Hace más o menuos un año que comencé este blog. Lo cierto es que loas artículos de 2009 son más bien ... escasos, pobres y mediocres y hasta abril de 2010 no empieza a haber nada que merezca algo la pena pero desde entonces me he propuesto esforzarme un poco más (tampoco vamos a matarnos, pero por lo menos, que se note algo de vidilla) 

Superficie de Venus desde la nave Venera. Fuente: wikipedia
Tras este (poco) emotivo recordatorio, vuelvo a coger el teclado tras una pausa más larga de lo que deseaba (al menos quiero publicar un par de cosas a la semana) y creo que lo mejor que tenemos es algo sobre el controvertido exoplaneta que ultimamente está en boca de todos: Gliese 581 g. Este exoplaneta sonará a muchísima gente dado que desde que se descubrió han corrido ríos de tinta al respecto. Cierto que está en la zona habitable de su estrella, pero la cosa no es para lanzar las campanas al viento. Hay un planeta situado en la zona habitable de cierta estrella, de una masa muy similar a la de la Tierra, con un diámetro muy similar y para más INRI ha sido visitado por un par de naves construidas por el hombre y en el que seguramente no estaríamos muy a gusto. Tiene una presión atmosférica de 92 atmósferas en su superficie (aproximadamente como a 900 metros de profundidad en el mar) y una temperatura de casi 500ºC en su superficie. Además, estás harto de verlo. Es de las pocos objetos celestes que se ven de noche en nuestras excesivamente iluminadas ciudades, normalmente al anochecer o al amanecer. Su nombre recuerda a la diosa del amor, pero en realidad es un sitio donde llueve ácido sulfúrico (por suerte se evapora antes de llegar al suelo) Recibe diversos nombres pero posiblemente el más conocido sea el de la diosa del amor: Venus

Recientemente los dos últimos planetas descubiertos en torno a la estrella Gliese 581 se han caído de la lista de exoplanetas dado que al parecer los cálculos efectuados por los astrónomos no eran correctos del todo, pero ¿cómo se puede perder todo un planeta? Es sencillo, como ya comenté en mi anterior artículo sobre los exoplanetas hay diversas formas de localizar un planeta. Si tenemos la suerte de que pase frente a su estrella podemos determinar un montón de aspectos del planeta como su diámetro pero con Gliese 581 no tenemos tanta suerte. Los planetas de Gl 581 se detectan por medio de la velocidad angular de sus estrella, medida con el HARPS ¿qué significa eso? pues que los planetas producen ligeros movimientos en las estrellas a la hora de orbitar a su alrededor, produciendo que la luz se desplace al rojo o al azul, a medida que el planeta se acerca o se aleja de nosotros (Júpiter produce ese efecto en el sol) Obviamente, un bisho como HD 41004 B b, de unas 18 veces la masa de Júpiter (según la aplicación exoplanets) orbitando cada 31 horas en torno a su estrella que es 0,4 veces la masa del sol da unos tirones mucho mayores que lo que pudiera dar un planeta de tres veces la masa de la Tierra (que es un pelín menor) Entonces, lo que obtenemos es un mapa de los movimientos de la estrella que tiene un aspecto tal que así:
Variación de la velocidad radial de Gl 581. Fuente: www,eso.org
A partir de esto se empiezan a desarrollar modelos matemáticos que encajen en el movimiento de la estrella. Como es obvio, los gigantes gaseosos son relativamente sencillo de localizar, sobre todo si están próximos y hacen grandes efectos sobre la estrella. Cuando nos metemos en planetas más pequeños y múltiples, las cosa cambia y mucho por lo que los dos últimos planetas descubiertos en el sistema se caen de la lista (no quiere decir que no existen más, sólo que no se puede asegurar que estén) Seguramente en el futuro tendremos muchas más precisión a la hora de encontrar exoplanetas cada vez más pequeños aunque de momento, el sistema Gl 581 se queda así.

Sistema Gliese 581. Fuente: exoplanets
Lo cierto es que a la búsqueda de exoplanetas le queda muchísimo camino por recorrer (haciendo el paralelismo con el descubrimiento de América con Colón, yo creo ahora mismo que estamos metiendo los pies en el agua para avistar las islas Cíes desde la costa) lo que pasa es que el futuro ahora mismo no pinta muy bien pero nunca se sabe. A lo mejor los chinos nos dan una alegría y toman el relevo de Europa y EEUU.

domingo, 10 de octubre de 2010

La homeopatía y la madre que la parió.

Hoy en día está muy de moda la homeopatía. Si he de ser sincero, la primer que oí a un médico poniéndolo a parir pensé que era un poco exagerado ¿la razón? pues que pensaba que la homeopatía era la medicina basada en hierbas y plantas medicinales. Pensaba que no era tan eficaz como la medicina moderna, pero hombre, algo tiene o a ver quien no se ha tomado una infusión de manzanilla cuando le duele el estómago. Las hierbas algo tienen, bueno o malo, depende de como se usen. Lo mejor, es que con esto tonterías, las justas porque las hierbecitas del campo son muy bonitas, pero las hay con muy mala leche. Las propiedades de las hierbecitas no están ahí para nuestro disfrute sino que o bien son mecanismos de defensa (lo que vulgarmente se llaman venenos) o desechos acumulados como en la primera foto de este enlace. Así que ojo con las hierbecitas si no se tiene claro lo que se hace. Para como con las setas todas son comestibles ... al menos una vez (las buenas son las que se dejan comer más veces)

Pues resulta que la homeopatía no es eso y como más adelanta intentaré explicar, básicamente no puede hacer nada malo (menos mal) ni nada bueno, porque sencillamente no hace nada. Personalmente, me importa poco lo que una persona mayor haga con su salud mientras no perjudique a los demás. Por mi se puede homeopatar o tomarse antibióticos en tortilla pero claro, cuando oyes a un homeópata convencido decir que ya no va a vacunar a los niños ... hostis, la cosa cambia. A mi personalmente me subió un escalofrío por la espalda. Por ese motivo voy a intentar explicar un poco lo que es la homeopatía

Básicamente, la idea de la homeopatía es que lo que provoca la enfermedad es capaz de curarlo. La idea que subyace por debajo es que los síntomas (fiebre, frío, temblores, ...) son la enfermedad y no únicamente consecuencias de la mismas. Es decir, si algo te provoca fiebre entonces te sirve para atajarlo. No se mete en analizar si esa fiebre proviene de un catarro, de una infección, del tifus o del cólera ... enfermedades que todos sabemos que tienen el mismo tratamiento ... ¿o no? Es como si sabiendo que el metanol puede provocar ceguera lo usamos para un tratamiento de las cataratas.

No debemos confundir esta idea con el concepto de vacunas ya que lo que hacen éstas es introducir en el organismo elementos patógenos debilitados para que el organismo reacciones y cree las defensas pertinentes dejando al individuo inmunizado. Ojo, que esto no pasa siempre y tampoco es demasiado bueno abusar de ellas si no hace falta. Otra cosa es dejar de vacunarse contra la polio, tétanos o el papiloma humano.

Los homeópatas tampoco son tontos (del todo) y se dan cuenta de que si una dosis alta te provoca una enfermedad o trastorno, la dosis que te debe curar no puede ser la misma, y por ello usan dosis más pequeñas. Aquí introducen el concepto de dilución. Toman lo que ellos llaman un principio activo y lo diluyen. De esa dilución, toman otra muestra y la vuelven a diluir  y así sucesivamente hasta un número que determinado. Esto parece similar a lo que hace la farmacopea moderna, que usa un excipiente para incorporar los principios activos (si miramos en casa cualquier pastilla, desde aspirinas a lo que se nos pase por la cabeza veremos que tiene un cantidad de principios activos y el resto, es el excipiente)  pero en realidad no es así. En el caso de la homeopatía, el componente original se diluye en alcohol o agua (depende del preparado) un número determinado de veces que viene especificado en el frasquito (10, 100, 200, ...) A mi llama la atención el preparado por el método de Korsakov que consiste en meter la llamada tintura madre en un frasco con el diluyente, agitarlo, vaciarlo, volverlo a llenar, agitarlo, vaciarlo ... así n veces dado que en las paredes del frasco ya queda suficiente principio activo para dejar huella. Pues resulta que hace algún tiempo he comprado una botella en cierto centro comercial nórdico que se dedica a los muebles que me recuerda a algo de mi niñez (vamos, una botella como de las de La Casera de hace 30 años) y resulta que sin saber, a la hora de lavarla, le estaba haciendo una dilución Korsakovianas de Mistol ... porque claro, para lavarla, le hecho una gota de Mistol, le echo agua, la agito, la vacío, le hecho agua de nuevo ... así hasta que desaparece la espuma (claro que yo como mucho lo hago cinco veces) Creo que tampoco hace falta llamar la atención sobre la precisión de las dosis de este método.

Ahora viene lo que falla (aparte del principio activo, claro) Supongo que mucha gente recordará la química de la EGB o similares. Ahí se daba una cosa que era el número de Avogadro que no era ni más ni menos que el número de moléculas de un mol y un mol no es ni más ni menos que coger el número atómico (el número de protones y neutrones de un átomo o molécula) y pasarlo a gramos. El número de Avogrado es aproximadamente 6,023 multiplicado por un uno ... con 23 ceros detrás o lo que es más o menos lo mismo, 100.000 trillones o la décima parte de un cuatrillón (europeo) Por ejemplo, un mol de agua sería dos veces la masa molar del hidrógeno (1) más la masa molar del oxígeno (16) o lo que es lo mismo, 18 gramos de agua. Dado que un litro pesa en condiciones ideales 1.000 gramos, podemos calcular a groso modo que en un litro hay 55 moles o lo que es lo mismo, 334*10^23 moléculas de agua (isótopo arriba, isótopo abajo) ¿a dónde voy con esto? pues la idea es que en cada dilución quede una parte de cada 100 (no en todas, depende de la dilución) En el caso de un frasco como el que tengo delante 200K (Korsokoviana) significa que para que haya una molécula hacía falta que originalmente hubiera 10^400 ... vamos, que nos podemos reír de los gúgoles. Ya hemos dicho que en un litro de agua hay 334*10^23 moléculas, pero es que en una piscina olímpica (50x25x2 m) hay 2500 m^3 o 2.500.000 litros de agua, lo que se convierte (si no me he equivocado) en 1.5*10^30  moléculas ... nos tendríamos que tomar muchas piscinas olímpicas de esa solución para tener una molécula de principio activo (no he hecho el cálculo, pero creo que no hay agua suficiente en la Tierra para que te toque una molécula al menos) Al final, de las diluciones al final solo queda el diluyente. Dado que ese diluyente se empapa en cápsulas de sacarosa y lactosa al final lo que tomamos es ... sacarosa y lactosa. No es malo, salvo que tengas alergia a la lactosa o seas diabético pero claro, servir, lo que se dice servir, aparte del efecto placebo, pues como que no sirve de nada.

Dado que la matemática no está a favor de los homeópatas entonces ¿qué alegan ellos para que sus productos sean eficaces? pues la memoria del agua. Afortunadamente para todos, el agua no tiene memoria ¿por qué digo afortunadamente? Muy sencillo: creo que prácticamente todo el mundo está familiarizado con el principio de que la materia ni se crea ni se destruye, solo se transforma. El agua como tal, cumple con ese principio. El ciclo del agua es más o menos, siempre el mismo:
- En la atmósfera hay agua en suspensión. Ese agua se renueva aproximadamente cada seis semanas dado que el agua se condensa (forma nubes) y cae a la tierra de distintas maneras (lluvia, nieve, rocío, ...) 
- Ese agua se filtra a través del terreno y pasa sobre capas impermeables formando ríos, lagos, arroyos, ...  si  tuviera memoria ya debería saber a barro.
- La beben los animalitos del campo, las plantas, los humanos ... y la expulsan ya en forma de sudor, leche, orina ... y cosas peores (la cisterna del baño no es la peor que se me ocurre)
- Vuelve al río, mar, lagos, ....
- Se evapora y vuelve a empezar.

Como el agua tuviera memoria de todos los sitios por los que pasa ... vamos dados. Parece mentira, pero esta cancioncita de hace años dice muchas verdades.



Los homeópatas tienen diversas productos sanadores. Uno de los más curioso para mí es el oscilloccinum, una presunta bacteria descubierta en 1918 ... y de la que no se volvió a saber más. Obviamente, no voy a ser yo quien diga que una bacteria existe o no (hay muchas cosas por descubrir) lo raro es que no la haya encontrado ningún laboratorio serio y si lo tengas los laboratorios homeopáticos. Esto al final, va a ser algo tan cierto como la Sábana Santa de Turín.

Para resumir. La homeopatía no es mala, sencillamente, no hace nada (ni bueno ni malo) no sirve como medicina, es como las pulseritas esas que lleva tanta gente. No hacen mal pero no sirven de nada. El problema es cuando sustituyes la medicina con este tipo de preparados. Es como el rezar, no hace daño pero no sirve para arreglar nada si no tomas otras medidas. Si estás sano no tienes problemas, pero si estás enfermo ... mejor que vayas al médico (lo pone el propio frasco)  
Si no funciona ... vete al médico, va a ser mejor.