miércoles, 16 de junio de 2010

Rio caudal, a su paso por Mieres

Lo normal es haya unos 5-6 metros hasta el agua.





Como puede verse gracias a Google Maps, hoy lleva un poquito más de agua.

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Pero ahora está así


El Puente de la Perra normal ...

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y con agua.



El Puente de Seana normal


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Y ahora mismo

martes, 15 de junio de 2010

Libranda: las cosas no se hace así

He visto hoy esta entrada acerca de la nueva plataforma de libros electrónicos Libranda. A pesar de lo breve de la entrada hay un par de interesantes enlaces y los escasos lectores de este humilde blog recordarán que me preocupa mucho el futuro de los libros electrónicos y ya comenté que el panorama actual lo veo muy complicado en esta entrada. De hecho, llegó a portada de meneame (para un éxito que tiene uno, hay que publicitarlo)

Pues la cuestión es que ha aparecido una plataforma española dedicada al libro electrónico. No parece una mala noticia, sino más bien todo lo contrario ... hasta que empezamos a ver un poco lo que parecer ser. Curiosamente, no es una plataforma que se dedique a vender libros electrónicos como podría parecer lógico, sino que es ... una plataforma destinada a vender libros a las librerías. Esto podría ser más o menos lógico para el caso de libros en papel, soporte físico, CD, DVD, esculpidos en piedra berroqueña, papiro, pergamino, cuneiforme en tablillas de barro ... cosas que implican una cadena de producción y distribución pero ¿para libros electrónicos? no lo entiendo.

En el Blog de José Luis Merino hay una entrada interesante al respecto de Libranda. Yo no me meto con el carácter beta de la página (soy informático, con lo que nadie me tiene que explicar nada sobre meter sistemas en producción antes de estar listos) ni con el iPad (que es muy chulo, pero claramente, no es un lector de libros electrónicos. Es muchas cosas, pero eso, no) pero si apunta algo muy claro en el segundo punto y que yo apunté hace meses ¿acaso un libro electrónico es sólo un 20-30 % más barato que un libro físico? Eso es ridículo como ya expliqué previamente en mi entrada anterior.

Es ridículo que un best seller en edición cartoné sea sólo un 50 % más cara que la edición electrónica (ya estoy dado mucho más margen de lo que saca José Luis Merino según diversas informaciones) cuando resulta que la edición en rústica viene a costar un 40% de edición buena ¿y que nos ahorramos en la edición electrónica respecto a la rústica o al cartoné? pues sin ser un editor se me ocurre: materias primas (papel, tinta) energía (las imprentas no funcionan con aire) distribución para llevar los libros a cada ciudad, almacenaje, margen comercial del librero ... y creo que todo esto es mucho más del 20-30% del total.

Es más, no acabo de entender por qué narices hay una empresa que se dedica a vender libros electrónicos a otras empresas para que las venda a los usuarios. Lo normal es que se vendan al usuario final directamente. Steam no vende juegos a terceros para que los venda al público sino que los vende a los usuarios finales. Veo la utilidad de Libranda para unificar los derechos de varias editoriales y vender al usuario final pero ¿qué aporta a partir de ahí un tercer vendedor? Puedo entender que Apple venda el libro para el iPhone/iPad, Sony para sus Reader, Amazon para sus Kindle, etc ... pero ¿tiendas físicas/virtuales revendiendo libros? no le veo el menor sentido (y menos viendo al precio que los venden)

Creo que Libranda aún está a tiempo de rectificar. Esperemos que no sea demasiado tarde.

domingo, 13 de junio de 2010

Horizontes de Castilla ...

Entre mis ocultas aficiones está la fotografía a nivel aficionado. Acabo de adquirir un nuevo objetivo, un SIGMA 10-20 4-5.6 y aprovechando que ha dejado de llover (que vaya semanita llevamos) me he acercado a probarlo un poquito.

Lo cierto es que el resultado es impresionante, con sus más de 100º de apertura (Si se pincha en la foto se ve  en tamaño grande)





Se trata de un camino en Fuensaldaña, al lado del castillo.


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Lo cierto es que con Google Maps a veces, no apetece ir a sacar fotos ...


Porque ya está todo inventado ....


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miércoles, 9 de junio de 2010

Soluciones de emergencia en la SGM (I)

Hay un mito muy manido sobre los temas de la SGM sobre que si los alemanes inventan esto, que si aquello, como si los demás no hubieran hecho nada. Lo cierto es que como se dice, el hambre aguza el ingenio y cosas que nunca hubieran visto la luz (al menos en ese estado) se han lanzado a la batalla de la forma que sea y casi, a ver que sale. En otras ocasiones, unas cosas diseñadas para un uso, cumplieron perfectamente con otro. Unas tuvieron éxito, otras, fueron un fracaso, otras dejaron preparado el camino para nuevas vías de desarrollo y otras, sencillamente, no se llegaron de desarrollar.

No tengo ni idea de lo que va a durar esta serie, porque me pongo a escribir y me sale un rollo de cuidado. Voy a intentar seguir un orden más o menos cronológico, pero que nadie espere milagros en lo que a orden respecta.

Como primer apaño se me ocurre un arma de leyenda: el cañón del 88. Este excelente arma que se ganó una fama excelente como cazacarros (y de hecho lo era) en realidad no era un arma del Heer (ejército de tierra) sino de la Luftwaffe. Bajo el mando del Mariscal Goering estaba toda cosa que volara, incluyendo la futura ala embarcada del Graf Zeppelin al igual que la defensa antiaérea, de la que formaban parte los cañones del 88. No obstante, esos cañones ya habían demostrado su utilidad en la Guerra Civil Española frente a los carros de combate de origen soviético T-26. Pues la fama la ganó en 1940, en la campaña de Francia. A pesar de lo que se piensa, Francia no fue un paseo para los alemanes (cierto que se esperaba mucho más de los franceses, pero tampoco fue fácil) y hubo momentos en que su victoria se vio amenazada. En Arras fue uno de esos momentos. Un fuerte contraataque blindado dirigido por los británicos sorprende a los alemanes. Los carros Matilda británicos son lentos, mal armados, pero invulnerables a los cañones anticarro alemanes de 3,7 cm. Un general llamado Rommel (si, ese Rommel) requisa los cañones de 8,8 cm de la AAA y junto con artillería de 10,5 cm monta una defensa anticarro que detiene el avance enemigo. Es una prueba que a falta de pan, buenas son tortas y si encima son de calidad como en este caso, mucho mejor.

El resto ya es conocido. Los alemanes empujaron a los ingleses hasta el mar y tomar la linea Maginot por la espalda.

Tras la derrota de Francia el Reino Unido se encontró solo ante el peligro. Sus carros pesados se habían quedado en Francia, junto con la mayor parte del material y sólo tenía lo que había salvado para detener una posible invasión alemana (bueno, la Home Fleet también cuenta) A la hora de armar a la población no habí armas para todos y ¿cual fue la solución? Pues la de toda la vida ¿una lanza? Pues efectivamente, varias unidades de la milicia local fueron armadas con lanzas improvisadas con un tubo de acero y una bayoneta. Por suerte para ellos no se enfrentaron a los alemanes (ni a nadie)

A otros que al principio la guerra sorprendió fue a los USA. Con pocas tropas, no demasiado bien equipadas y con pocos carros el US ARMY no estaba precisamente a la altura de los mejores. Por fortuna para ellos disponían de una impresionante industria que pudo ser adaptada, aunque tampoco se libraron de los apaños. Un ejemplo curioso es la motorización de su carro de combate más famoso: el Sherman. Este carro tenía una colección de motores de lo más curioso. Disponía desde un motor radial de avión (con los problemas que lleva para refrigerar eso dentro de un carro) a un motor diesel de 12 clindros (el mejor de todos sus motores) motores de gasolina y el más curioso de todos: un motor que era la combinación de cinco motores Chrysler  de coche de seis cilindros cada uno, dando nada más y menos que la cifra de 30 cilindros en un motor. Supongo que para los mecánicos ese motor debería ser una pesadilla.

El susodicho motor de 30 cilindros.

Continuará ...

Nostradamus y Apple

¡quién lo iba a decir! entre mis dos últimas entradas dedicadas a Nostradamus y al iPad hay una clara relación. El adivino ya profetizó siglos atrás la venida de tan modernos y molones dispositivos.

Ya en la centuria novena habla del dispositivos de Apple:

VII
Quien abra el monumento encontrado,
Y no lo agarre con rapidez,
Mal le irá, y no podrá probar
Su mejor debe quedar Rey Bretón o Normando.

Obviamente se refiere al iPad (monumento encontrado) Quien no lo agarre con rapidez es una clara referencia a que vuelan de las tiendas y no hay forma de encontrarlos en ninguna parte ¿y cual es la solución? ¿dónde hay de todo, está relacionado con bretones y normandos y es el rey en su clase? Pues dónde va a ser: en El Corte Inglés, que es donde he probado el iPad.

¿Cuándo dejará de asombrarnos Nostradamus (y Steve Jobs, claro) ?

martes, 8 de junio de 2010

Apple iPad (como ebook reader)

Hace un par de días he tenido en mis manos un iPad en un conocido centro comercial que no creo haga falta mencionar (precisamente ese) Es un chisme interesante, con una pantalla que se ve muy bien, muy majo y muy ... monotarea. Básicamente, un iTouch grande (con lo bueno y lo malo que esto tiene)



He leído por ahí que el iPad puede renovar el mercado del libro y a tenor de lo que se dice, Jobs está vendiendo libros como un loco para el iPad. Yo veo el iPad (su uso) revolucionario en muchos conceptos, aunque no lo veo como lector de libros.

Cuando digo que será revolucionario no me refiero a técnicamente. Llevo trabajando con diversos tablets bastantes años y lo cierto, la gran diferencia que tiene el de Apple, aparte de su diseño es que lo poco que hace, lo hace bien y pensando en el usuario. No tiene USB, no tiene multitarea, no tiene gran capacidad de almancemiento, .... pero el interfaz funciona muy bien, es muy sencillo de manejar y fácilmente configurable: precisamente lo que pide el 80 % de los usuarios (la cifra de me la he inventado, pero la mayor parte de la gente que conozco son así .... y trabajo en el mundo de la informática) Mucha gente sólo consume información o como mucho usa el mail o escribe url en el navegador. Por eso no es muy necesario un ratón y un teclado, lo que se sustituye por un teclado y ratón táctil.

Creo que el estilo iPad (y las decenas de tablet que están saliendo, mucho más potentes y versátiles, pero menos atractivos y con un interfaz peor cuidado) van a revolucionar parte del mercado, especialmente creo que van a sustituir a parte de los portátiles.

Dónde no acabo de verles es en el campo de los lectores de libros electrónicos. Si les veo como lectores de cómic, revistas e incluso periódicos (al menos el ABC ya es accesible desde el iPad) Y quieras, que no, el iPad sirve para esto (pincha sobre el enlace y luego sobre la imagen para verlo bien)

Lo que no acabo de verlo es como lector de libros. Yo tengo uno y al iPad le veo muchos inconvenientes en comparación:
- Es mucho más pesado que el lector. Quieras que no, eso, al cabo de una hora leyendo se nota en la muñeca.
- La batería dura mucho menos. El iPad dura unas 10 horas de lectura efectiva (pantalla iluminada) con un lector normal puedes estar una semana (40 horas) leyendo ya que solo gasta al cambiar la página.
- La pantalla del iPad es muy bonita, pero activa. Quieras que no, eso cansa la vista.
- No he probado el iPad en el exterior, pero la pantalla de mi móvil no se ve muy bien con lo que tampoco supongo que se vea demasiado bien el iPad, mientras que el lector de libros electrónicos se ve de vicio.
- La pantalla se ensucia al usar los dedos para pasar página y eso molesta a la hora de leer. Tengo un Sony PRS 600 (táctil) y paso las páginas con el Stylus o con los botones por no dejar rastros en la pantalla.

Al final, y a pesar de todo esto, estoy seguro que el iPad será un éxito incluso como lector de libros y el Jobs se va a forrar (más)

A lo mejor, cuando llegue el iPad 4 (que tenga USB, multitarea, etc) a lo mejor me lo compro (como a lo mejor me pillo un iPhone 4, ahora que se parece en funcionalidades a mi Nokia)

lunes, 7 de junio de 2010

Profecías de Nostradamus

Lo cierto es que hoy no tenía mucho que contar, así que voy a interpretar algunas de las profecías de Nostradamus, a ver si ha previsto alguno de los acontecimientos que suceden hoy en día (que conste que lo hago todo en clave de humor, no sea que alguno se lo vaya a creer de verdad)

Hoy en día se me ocurren tras acontecimientos a descatar:
- La crisis económica con la bajada y congelación de sueldos y pensiones en Alemania, España, Grecia y Francia (por lo menos)
- El lamentable suceso de los israelíes con los barcos de ayuda a Gaza.
- Los mundiales (¿por que no?)

Ahora, y a partir de un enlace dónde se encuentran las profecías, vamos a ver si el amigo Nostradamus es capaz de predecir algo.

La referencia a los israelíes la encontramos en la segunda centuria, cuarteta XXI




El embajador enviado por birremes,
A medio camino por desconocidos repelido:
De refuerzo vendrán cautro trirremes,
Cuerdas y cadenas en Negroponto cargados.


Claramente se ve la referencia a la flotilla (dice birremes porque no va a decir Ferries) interceptada por las fuerzas israelíes. Los otros cuatro barcos no pueden hacer mucho. Negroponto está en Grecia .... algo significará, que no lo voy a hacer yo todo.

Un poco más abajo, en la misma centuria, aparece la referencia a la crisis y los recortes sociales


Un año antes del conflicto Itálico,

Germanos, Galos, Españoles en el fuerte,
Buscará el escollo casa de república,
Donde fuera de unos pocos, serán sofocados muertos.


Los franceses, alemanes y españoles ya hemos pasado por caja, ahora les toca el turno a los italianos en 2012 (agárrense los machos) y por la pinta, se le va a caer hasta el implante de pelo a Berlusconi.

Y por fin, en la centuria IX lo que todos esperábamos:


Contra las rojas sectas se aliarán,

Fuego, agua, hierro, cuerda por paz se agotará,
Al punto morir los que maquinen
Menos uno que mundo totalmente arruinará.


Claramente el nivel de juego de la Selección Española (las rojas sectas) traerán de cabeza a todas las demás. En España, el agua de fuego (aquí lo escribió mal Nostradamus) se agotará en las celebraciones y todas las selecciones caerán ante la Española. Lo malo es ese uno, que creo que nos va a joder la final ¿quien será? ¿el árbitro? ¿otra cantada de Casillas?

Como puede verse nos es demasiado difícil hacer que Nostradamus diga lo que queramos. Solo hace falta un poco de paciencia e imaginación. Las cuartetas son lo suficientemente abiertas como encajar en lo que queramos. Incluso, la crisis inmobiliaria (décima centuria)


De ladrillo a mármol serán todos los muros reducidos, (a nadie se le escapa que las casas son ahora más pequeñas)
Siete y cincuenta años pacíficos: (clara referencia a la duración de la hipoteca)

Alegría a los humanos, renovado el acueducto, (obras en la casa)
Salud, grandes frutos, alegría y tiempos maléficos (el mal se refiere al pufo con el banco)

miércoles, 2 de junio de 2010

¿es un portaaviones? ¿es un UAV? ¿es un lanzamisiles? si, es un TB-3

Lo cierto es que esta entrada no esta tan dedicada a la SGM como más bien al periodo de entreguerras. No es un periodo tan prolífico como la SGM (a la fuerza ahorcan) pero si hay máquinas muy curiosas. Hoy nos ocuparemos de un avión extremadamente versátil que aunque al comienzo de la SGM estaba ya claramente obsoleto realizó misiones interesantes: el TB-3 (ANT-6)

Este aparato fue un bombardero cuatrimotor concebido en la oficina de diseño de Tupolev, evolucionando el ya famoso TB-1 que fue capaz de llegar hasta Nueva York en 1929. En esa época era un concepto muy avanzado, un bombardero cuatrimotor con alas cantilever (sin riostras) de contrucción metálica, fuertemente armado y capaz de llevar una considerable carga. Su velocidad no era elevada (unos 200 kms) pero si tenía un considerable radio de acción (2000 kms) y todo antes de 1930.

Lo cierto es que el rápido avance de la aeronáutica en los años 30 le dejó en seguida obsoleto como bombardero diurno, como a gran parte de los aviones de la época, pero el TB-3 reunía ciertas características únicas en su especie que le permitió disparidad de misiones.

La primera de ellas fue la adaptación a las actividades paracaidistas, arma en que la URSS fue pionera en los años 30. No solo se lanzaron paracaidistas desde los TB-3 (cosa lógica) sino que en el tren de aterrizaje podían transportarse coches blindados o pequeños carros de combate T-27








La misión de transporte de paracaidistas es normal en aviones de transporte o bombarderos, como el DC-3 o el Ju-52. Lo que no es tan normal es la misión de portaaviones.

El proyecto Zveno consistía en llevar aviones ligeros (cazas o bombarderos) que irían transportados por el avión nodriza, del que irían consumiendo el combustible hasta encontrarse en los alrededores del objetivo. En ese momento, los aviones ligeros se soltarían, cumpliendo la misión y volviendo a la base por sus propios medios.


El 26 de julio de 1941 dos de estos grupos despegaron de Yevpatoria en Crimea con destino a los campos petrolifeos rumanos. Cada TB-3 llevaba bajo sus alas dos cazabombarderos I-16 con dos bombas de 250 Kg cada uno. A unos 50 kms de la costa los I-16 se desprenden de sus nodrizas que emprenden el regreso a Crimea. Las dos parejas de I-16 atacan con éxito una planta petrolifera cerca de Contanca y unos diques flotantes en el puerto y a continuación se dirigen hacia Odessa. Dos cazas Bf-109 del III./JG.52 salen a su encuentro pero los pequeños Ishaks (burro) les enseñan los dientes lanzándose en un ataque frontal con los 109 que, conscientes de la fragilidad de su motor en línea frente al motor radial del Polikarpov rompen el contacto. Los I-16 pican hacia el mar perdiendo a sus perseguidores y regresando a Odessa sin pérdidas.

El 1 de agosto tres TB-3 con sus cazas parásitos son interceptados por cazas rumanos y tienen que lanzar sus  I-16. Los TB-3 retornan sin pérdidas, pero sólo 4 I-16 llegan a Odessa pero el 3 de agosto los I-16 lanzados desde los TB-3 vuelven a atacar con éxito el puerto, las refinerías y los depósitos de combustible de Constanta. Solo la situación de guerra interrumpe este tipo de misiones.

En 1933 en el Instituto Naval de Comunicaciones de Investigación Científica se comienzan los trabajos de un arma guiada por rayos infrarojos. Se trata de un planeador dirigido a distancia desde un avión que automáticamente es capaz (en teoría) de lanzar bombas o torpedos sobre blancos navales a distancia. El aparato en cuestión es el PSN-1 (Planeador de propósito especial) y el avión encargado de lanzarlo es ... el TB-3




El de la foto es un modelo tripulado para afinar los sistemas de vuelo. El modelo final iba a ser no tripulado. El proyecto fue cancelado. El planeador cumplía su misión satisfactoriamente, pero el control desde el TB-3 no era todo lo satisfactorio que debiera.


La última misión del TB-3 quizás sea la más sorprendente, especialmente por la época. Aunque los UAV no son invención reciente (ya los había en los años 70) se han puesto de moda con las guerras de Irak y Afganistán. Pero lo cierto es que los primeros aviones teledirigidos son de mucho antes. Nada menos que de 1940 y uno de los aviones elegidos para ser teledirigido fue de nuevo ... el TB-3


Un TB-3 controlado a distancia desde un bombardero BD-3F (vía radio, no por un avión colocado encima como los Mistel) y cargado con cuatro Tm de explosivo fue lanzado contra el nudo ferroviario de Viazma, aunque la pérdida de la antena del avión de control evitó el éxito de la misión.


Por último, continuó volando durante la SGM como bombardero nocturno gracias a su capacidad de carga y a su posibilidad de operar desde campos en muy malas condiciones gracias a su elevado tren de aterrizaje. Como premio a su aportación en la SGM tres TB-3 formaron parte de la primera parada aérea tras la derrota del Eje.