viernes, 17 de diciembre de 2010

Feliz ¿Navidad?

En estas fechas tan señaladas la Reina y yo .... ¡espera! que no era esto de lo que quería hablar. como supongo que más de uno (como suele pasar por estas fechas todos los años) ya está un poco hasta las narices de las navidades pues mira, voy a dedicar esta entrada a contar un poco lo que se celebra (aviso que a más de uno le puede sentar mal)

En estas fechas ocurre un acontecimiento astronómico (visto desde la perspectiva terrestre y en el Hemisferio Norte) singular. Desde finales de junio los días se iban acortando y el Sol, en su cénit, cada día estaba un poquito más bajo (es decir, marchaba hacia el Sur) En el Hemisferio Sur pasa justo lo contrario, pero como estamos acostumbrados a mirarnos el ombligo solemos ignorarlo y nos sorprende cuando nos enteramos que en Argentina se cogen las vacaciones en Enero (y es cuando se van a la playa) En otros tiempos el invierno era la época de apretarse el cinturón, de pasar hambre y tener frío (o tener más hambre que en otros épocas) El Sol cada día se oculta antes y hasta que un día ... deja de hacerlo y empieza su lento camino hacia el Norte en torno al 20-23 de diciembre. No es que deje de hacer frío, pero mira, algo es. Poco a poco los días van teniendo más luz. Aunque pensemos en nuestros antecesores en una panda de brutos peludos vestidos de pieles y que cazaban y recolectaban pues tontos del todo no debía ser porque se dieron cuenta de ello. Ya unos 3.000 años AEC se construían monumentos orientados al amanecer invernal con lo que es un acontecimiento que la humanidad conoce desde hace mucho.

Durante mucho tiempo la humanidad se ha dedicado a observar el cielo. Es una época en que no existen los relojes es una excelente forma de medir el tiempo. Los periodo lunares posiblemente sean las primera medidas de tiempo pero no encajan demasiado bien a medida que pasa el tiempo. Los periodos de 29 días no encajan demasiado bien con los años de 365 ... pero hay otro elemento que si encaja perfectamente con el año en la Tierra: el Sol (vamos, encaja como si la Tierra girar en torno al Sol .... ) A lo largo del año se ve como el Sol, en su posición más elevada a lo largo del día (Cénit) va paulatinamente desplazándose hacia el Sur o viéndose más bajo durante la mitad del año, mientras que la otra mitad va haciendo el camino contrario. No podía tardar mucho en que alguien se diera cuenta del hecho y habida cuenta de que el Sol ha sido un dios en muchas culturas no hace falta mucho para que se determinadas fechas y hechos adquirieran un carácter religioso y eso perdura hasta nuestros días. En inglés, en domingo es en Sunday, día del Sol y es el día dedicado a dios en el cristianismo, un hecho curioso habida cuenta que en el judaísmo ese día es el sábado y el domingo, el del Sol Invicto (cosas de Aureliano)

Supongo que a todo el mundo le sonará un dios griego llamado Zeus, Júpiter para los romanos, Zeus-Amón en el Egipto dominado por los griegos, Júpiter-Amón cuando le tocó a los romanos, .... y que era el padre de los dioses. Si nos vamos un poco más atrás, resulta que este dios tiene un padre llamado Cronos y que en Roma se le conoce como Saturno. Zeus se rebela contra Cronos y se hace con el poder ... bueno, esto es otra historia. Pues resulta que en la Roma republicana ser corrían una juergas de padre y muy señor mía a costa de este dios: las saturnales y que se celebran por estas fechas. La cosa duraba una semana, se daban regalos, los esclavos podían tratar de igual a igual a los amos (esto debe ser el origen de las cenas de empresa) ... no se a que me recuerda. Tengo que ver si existía de aquella El Corte Britano para hacer compras.

De la India y Persia llegó otro dios (por lo visto los romanos importaban dioses como ahora hacemos con los futbolistas) llamado Mitra que por cierto llegó a ser muy popular. Da la casualidad de que este señor nace en una cueva ... el 25 de diciembre ¿dónde he oído yo esto antes?

Con la llegada de Constantino el cristianismo alcanza al poder y se dedica a hacer lo que le hacían antes a él: acabar con la competencia. Lo que no puede exterminar lo asimila y cambia de nombre por lo que la fiesta típica pasa a ser el nacimiento de Cristo. Si nos atenemos a lo que cuenta Lucas con los pastores durmiendo al raso ... hombre, Jerusalem no es Valladolid  (-4ºC en el momento de escribir esto), pero tampoco está para dormir al raso en diciembre. En el Concilio de Nicea parece que entre otras muchas decisiones, se toma como oficial la fecha del 25 de Diciembre, como podrían haber tomado el 7 de Julio (San Fermín) o el 14 de Febrero porque no tenían ni idea de la fecha y lo cierto es que no les importaba. Constantino estaba consolidando su poder sobre la religión a su antojo y el propio emperador se metía en discusiones religiosas sin siquiera estar bautizado (no lo estaría hasta estar en su lecho de muerte) pero a ver quien se lo decía.

Supongo que dentro de un milenio, cuando el cristianismo sea un recuerdo como lo es ahora la religión egipcia, la griega o tantas otras o sea tan distinto al de ahora que solo coincida el nombre seguiremos celebrando que el sol deja de ir hacia el Sur para volver hacia el Norte y calentarnos unas cuantas horas más al día. Mientras tanto disfruta de estas saturnales ¡Io Saturnalia!


miércoles, 8 de diciembre de 2010

¿Qué signo eres?

Seguro que esta inocente pregunta la has oído/dicho unas cuantas veces a intentar ligar con otra persona. Hay que reconocer que el Zodiaco recurrente en ciertas circunstancias y con alguna copilla de más a la hora de intentar aproximar la cebolleta al sexo contrario. Si has tenido éxito el resto de la entrada te va a dar lo mismo, pero si no, mira, ya tienes para conversar un rato o incluso, amargarle un poco la existencia al/la susodich@ horoscoper@

Alineando las constelaciones (no están en orden) Fuente: propia
Lo primero ¿qué son los constelaciones? Hagamos un pequeño esfuerzo mental y pensemos en un disco en cuyo centro está el Sol y a lo largo de cuyo borde circula, a lo largo de un año, la Tierra. Eso es lo que esa gente sin imaginación y que no cree en la astrología se llama plano de la eclíptica y es dónde están más o menos ubicados los planetas del Sistema Solar, menos el degradado Plutón, que está desplazado 17º (entre otras por eso lo han relegado a planeta enano) En cada momento, detrás del Sol hay unos grupos de estrellas a los que los antiguos asociaron a determinadas figuras con mucha imaginación ... demasiada diría yo a veces. Lo que se ve desde la Tierra en cada época del año en dirección al Sol es la constelación en que está rigiendo al a éste en ese momento o lo que es lo mismo, si trazamos una línea de la Tierra al sol y la prolongamos ahí tenemos dónde está el Sol. Hay que reconocer el mérito de los astrónomos/astrólogos de la antigüedad, sin ordenadores, sin telescopios, sin calculadoras, sin lápiz ni papel y fueron capaces de hacer unas muy precisas observaciones para su época. Da alguna manera había había que organizar el cielo y ellos lo hicieron con figuras que les recordaban algo (ya dije que hay que tener mucha imaginación) No tenían medios de averiguar que la figuras que formaban las estrellas podían estar muy alejadas unas de otras. Por ejemplo, las tres estrellas que forman el Cinturón de Orión están entre 800 y 1.300 años luz de la Tierra y es más, dos de ellas no son estrellas individuales sino que son sistemas estelares.

Obviamente en función de quienes observaban se ordenaban las estrellas como les salía de las narices a su libre albedrío con lo que las constelaciones chinas no son las mismas que las griegas o las mayas y mucho menos las constelaciones de los pueblos del hemisferio sur que ven un cielo distinto al nuestro (a ver si me sale ahora uno diciendo que ha visto la Cruz del Sur en España ahora)

La gracia de todo esto es que los astrólogos están usando una clasificación de fechas para los signos del zodiaco un poco ... desfasada aunque total, para lo que sirve .... ¡un momento! si los movimientos de los astros son perfectos ¿cómo puede desfasarse algo relacionado con las estrellas? Pues por varios motivos:
- Los movimientos de los astros ni son perfectos (pueden verse influidos por otros astros) ni sin siempre iguales. Por ejemplo la Luna se escapa de la órbita de la Tierra un poquito cada año. Unos centímetros al año tan solo pero como tienen prisa se acabará escapando en un futuro bastante lejano.
- En el cole te habrán dicho que la Tierra tiene dos movimientos: rotación sobre su eje y traslación alrededor del Sol ... pues la cosa no es así del todo. Imagínate una peonza muy grande ... del tamaño de la Tierra concretamente. Si eres capaz de hacer bailar una peonza (yo no) verás que mientras tiene energía gira sobre un eje y está vertical, pero aunque la punta no se desplace del suelo, el otro extremo describe una especie de círculo: acabas de descubrir el movimiento de precesión y la Tierra lo tiene también. Es muy lento para nuestra percepción del tiempo, dura unos 25.000 años y este movimiento hará que dentro de 11.000 años aproximadamente el norte geográfico de la Tierra no esté indicado por la Estrella Polar sino por Vega. Hay todavía otro movimiento más, la nutación que son las pequeñas oscilaciones del eje. En el caso de la Tierra se produce uno completo en unos 18 años.

De esto de puede deducir que los cálculos antiguos (como en el caso de la astrología) precisan revisión. De hecho estamos ajustando calendarios cada cierto tiempo para ajustar bien nuestro año (y eso que es más simple) metiendo años bisiestos, quitándolos si es principio de siglo, etc. Claro, si los astrólogos siguen utilizando las fechas antiguas .... pues es que no dan ni una (no en las predicciones, que eso ya se da por hecho, sino al ajustar el signo zodiacal de las personas)

Ofiuco. Fuente:wikipedia.
Portador de la serpiente. Ya hay
que tener imaginación. Fuente: Cuatro.com
El primer fallo es no tener en cuenta los movimientos de la Tierra con lo que las casas solares se han ido desplazando en el calendario ¿quieres saber qué signo te tocaría: pues este señor tan amable lo ha calculado? El segundo error grave es que a lo largo del año el Sol no pasa por los doce signos, sino que lo hace por trece (ya he dicho que depende de la cultura que las observaba, pero es que han dejado un hueco entre Sagitario y Escorpio) y ese signo es Ofiuco, el portador de la serpiente (como clarísimanente se ven en la foto de la izquierda)

Al final, a mi toda la vida diciéndome que era Acuario y resulta que soy Capricornio, aunque lo cierto es que los horóscopos han acertado lo mismo, aunque mira, me hacía ilusión lo de poder contestar "Soy ofiuco" a ver que cara me ponía.

Ya sabéis, la próxima vez que os diga alguien que vuestros signos no son compatibles les podéis preguntar si es según el antiguo horóscopo o con uno actualizado. A lo mejor hasta caéis en gracia y tenéis una segunda oportunidad (o le puedes decir que si sois compatibles con los nuevos signos)

Aunque claro, si alguien piensa que los astros rigen su destino ... casi mejor que le dejéis escapar. Las estrellas son muy útiles. El carbono, hierro, nitrógeno y oxígeno (entre otros) que componen tu cuerpo se formaron en su interior, la energía con que te mueves proviene de ellas ... pero de ahí a decir que una estrella a miles de años luz rige tus actos ... va a ser que no.

lunes, 6 de diciembre de 2010

Mi propia terapia alternativa

Pulsera magnética. Fuente: www.revistamiralls.es
Leo el otro día en El fondo del Asunto una interesante guía de cómo  generar una filosofía de terapia alternativa y me dije ¿sería posible generar mi propia terapia? tampoco debe ser tan complicado. Un poco de ciencia, un poco de sabiduría popular, algo de morro, ocultismo, .... además, no hace falta ser demasiado original, la famosa pulserita que está en boca de todos (y en la muñeca de unos cuantos) no es más que un remake de la pulsera magnética de los años 80 (buscando una imagen por la red veo que por suerte más gente se ha dado cuenta)

Pues lo primero, vamos a buscar algo que suene lo bastante científico como parecer serie y te inventas alguna propiedad o problema que cause. Yo creo que voy a empezar con los neutrinos. Son una partículas que se generan en los procesos nucleares (desde el sol a la degeneración del carbono 14, pasando por la fisión de una central nuclear ....) Se caracterizan por tener una masa muy pequeña y por interaccionar sólo con la fuerza nuclear débil y la gravedad lo que quiere decir que para un neutrino se manifieste de alguna manera debe impactar directamente con el núcleo del átomo o con un electrón de la corteza. Dado que la mayor parte del átomo está vacío, la probabilidad de impactar con algo es muy remota. Un neutrino te puede atravesar de lado a lado sin que notes nada. De hecho, millones de neutrinos atraviesan tu cuerpo cada segundo sin que notes nada y atraviesan la tierra como si tal cosa. Se calcula que hace falta un escudo de plomo de en torno a un año luz de grosor para detener un 50% de los neutrinos y de hecho, los detectores de neutrinos se entierran profundamente en el agua o en minas para que todo el planeta Tierra actúe como filtro de radiaciones indeseables; por ejemplo, Super-Kamiokande se encuentra en una antigua mina a 1.000 metros de profundidad o hay otro sumergido a más de 1.000 metros de profundidad en el lago más profundo del mundo: el Baikal. 

La parte en itálica será la publicidad del producto en si.

Pues mi terapia se va a basar en los efectos perniciosos de los neutrinos solares sobre el karma humano (toma toque místico) Las tormentas solares provocan un aumento en el número de neutrinos incidentes con lo que se produce un decaimiento del karma, lo que ya se sabe, redunda en un empeoramiento de la salud del paciente.

Claro que esto suena demasiado aséptico, demasiado científico (el hecho de que sea falso es irrelevante) y habría que buscar alguna base en el conocimiento arcano (vamos, de la época en que los médicos mataban más que curaban)  y ¿quien mejor que el ínclito y nunca suficientemente ponderado Nostradamus? sus profecías sirven tanto como para justificar mi nueva medicina como para justificar el 5-0 del Barça al Madrid del otro día (al final del artículo) En la cuarta centuria encontramos esta impagable cuarteta

LVIII 
Sol ardiente en la garganta se pega, 
De sangre humana regar tierra Etrusca: 
Jefe cubo de agua, lleva su hijo a la huída, 
Cautiva dama conducida a tierra Turca. 

¿No queda claro que ya Nostradamus habla de los efectos de los neutrinos sobre la sangre humana? Lo cierto es que tampoco hace falta molestarnos tanto, nadie se va a molestar en buscar la cuarteta ni mucho menos, en interpretarla (total, sirve para todo) Nostradamus era médico ¿acaso vamos a saber ahora más que los médicos de la antigüedad? Además, puedo añadir que en uno de los informes filtrados por wikileaks se habla de esta técnica, pero que las industrias farmacéuticas (que son más malignas que la SGAE) no quieren que se conozca ya que se les fastidiaría el chollo de la producción de antigripales que en realidad están difundiendo el virus del consumismo en Navidad (¿quien dijo que Los Simpson no son educativos?)


Chaleco antibalas un tanto optimista

Bien, ya tengo un origen para mi terapia, ahora falta un remedio y un medio de administrarlo. Me ha gustado el truco de la pulserita, es una cosa que la gente usa sin que tenga propiedades mágicas, con lo que es fácil que la gente trague a poner algo que ya usa y encima con propiedades milagrosas. La pulsera no esta tan diferente de las diferentes estampas de santos que se llevaban antes (y creo que se siguen llevando) los escapularios con el "Detente Bala" o el senninbari de los japoneses (bueno, al menos este último abrigaba la barriguita) Por este motivo mi producto debe ser algo que ya se use, como una pulsera, una anillo, unos pendientes, etc. Los pendientes limita un poco el mercado objetivo ya que aunque muchos hombres usan pendientes habrá muchos reticentes ... hay que buscar algo mixto, un anillo, un reloj, un colgante, ... debe ser algo visible (no me sirve un supositorio) ya que me interesa que otros pardillos potenciales clientes se interesen por el producto. Creo que me voy a decantar por una sofisticada pulsera, creada de materiales avanzados utilizados por la NASA tanto en el proyecto Walkyrie (vale, no es un proyecto de la NASA ¿y qué? nadie lo va a mirar) y en el proyecto secreto del transbordador a Marte (planeta al que la NASA viaja con regularidad, claro) El sofisticado objeto es este (no dejarse engañar por su apariencia, en realidad es tecnología punta, protegido por las más sofisticadas técnicas de camuflaje de modo que parece que en realidad es una pulsera de goma comprada en los chinos)
Protector de los efectos perjudiciales de los neutrinos.
Tan sofisticado elemento se muestra bajo un aparente e inofensivo aspecto como puede apreciarse en la foto. El brillo no es el del flash, como podría pensarse, sino la radiación de Cherenkov producida al descargar el campo neutrínico en la elaboración de la misma. ¡que nadie se asuste! al ponerse la pulsera el propio cuerpo hace de toma de tierra y envía tan perniciosas radiaciones a tierra, dónde no hacen efecto. Sólo hay que tener cuidado de no consumir chicles de clorofila a la vez que se usa la pulsera porque podrían hacerle perder su poder (algo parecido le dijeron a alguien que conozco con un tratamiento homeopático, con lo que yo también lo digo, hala)

El efecto de la pulsera es sencilla. Genera un campo antineutrínico que desvía por medio de campos etéricos los neutrinos, evitando que impacten en el karma. Esto tiene la ventaja de no tener que recurrir a a costosos hologramas que además, como ha sido demostrado científicamente (por afamados centros de estudios que no voy a citar, claro) producen cáncer en la glándula pineal, caída (o no) de pelo en la zona púbica y picores en la zona pancreática (y mira que es complicado rascarse allí)

Falta lo más importante, el nombre: Este producto se llama Neutrinosin, el milagro contra los neutrinos. 

Y un  testimonio. Yo desde que lo uso no he vuelto a tener un problema con los neutrinos (y es verdad, vale que antes tampoco, pero ahora, ni uno)

Se me olvidada, el coste de la pulsera es de XX € + IVA (mucho más barata que la famosa Powerbalance) y con el doble de efectos beneficiosos que esta (a ver si al final voy a tener que registrar la idea no sea que me la copien)

P.D. Para rematar y para demostrar que Nostradamus sirve para todo:, Nostradamus ya predijo lo del partido del Nou Campa (décima centuria) El nuevo monstruo de Lauragues es el sustituto que ya está buscando para Mourinho Florentino Pérez. El Albi es claramente Hiniesta (por lo paliducho que está) y Castres ... hombre, no lo voy a dar todo hecho.

Albi y Castres harán nueva liga
Nuevos Arrianos Lisboa y Portugal
Carcasona, Toulouse consumarán su lid. 
Cuando jefe nuevo monstruo de Lauragues. 

jueves, 2 de diciembre de 2010

Bacteria consumidora de Arsénico.

En mi entrada de ayer apuntaba la posibilidad de que la NASA hubiera encontrado algo en Titán. La presencia de la bióloga Felisa Wolfe-Simon apuntaba a la posibilidad de haber localizado algún rastro de una forma de vida peculiar. Lo de Titán fue parte especulación y parte de ganas (mías) de que se confirmara.

Fósforo
Lo cierto es que se ha encontrado una forma de vida muy peculiar, pero mucho más cerca de lo esperado, concretamente en un lago del Estado de California, Mono Lake en Yosemite (al norte de San Francisco) Lo curioso de esta forma de vida (una bacteria llamada GFAJ-1) es que es capaz de metabolizar el arsénico, llegando a poder sustituir el fósforo por este elemento en su propio ADN (en CienciaKanija o Francis de Mule lo explican muy bien, mejor de lo que lo haría yo) Básicamente nos hemos encontrado con un organismo que es capaz no solo de alimentarse de un elemento tóxico para el resto de los seres vivos sino que es capaz de incorporarlo a su organismo, sustituyen un componente que se creía esencial (el fósforo) por un vecino suyo en la tabla periódica pero que hasta ahora resultaba tóxico para el resto de los seres vivos. Supongo que cuando Yuri dedicó hace apenas cuatro días una entrada de su blog al tema de los extremófilos es que algo ya sabía/se olía.
Arsénico

Bueno, no es lo mismo que localizar señales de vida en otro planeta/luna, pero por lo menos se ha confirmado que la vida no tiene porque ajustarse a los patrones que ya conocemos. Esto abre nuevas posibilidades de exploración en el universo y sitios que se descartaban antes ahora pueden ser interesantes. Hasta ahora se había teorizado de que otras formas de vida eran posibles, con base en otros componentes. Hoy se ha confirmado.

Ha sido muy interesante observar que a pesar del presunto desinterés por la ciencia esta tarde la web de Amazings se cayó cuanto intentó montar un chat online para seguir la conferencia de prensa de la NASA.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

¿Anunciará la NASA que puede haber vida en Titán?

La NASA ha puesto en su WEB el anuncio de una conferencia para el próximo día 2, a las 11:00 (hora del Pacífico) en la que intervendrán diversos astrobiólogos. Ese anuncio está levantando cierta expectación en los medios como por ejemplo la sección de ciencia de ABC o en blogs científicos como Astronomía en la Red. La especulación no es nimia: podrían haber encontrado rastro de vida en Titán, la luna de Saturno (que nadie se haga ilusiones, como mucho serán bacterias o algo parecido)

Titán es la segunda mayor luna del Sistema Solar, de hecho, es mayor que Mercurio y tiene un radio de 2.500 kms (el de la Tierra son unos 12.000 kms) y es particular por un par de detalles: tiene una atmósfera con una presión aproximada de 1,5 veces la atmósfera de la Tierra y tiene lagos de líquido en su superficie. Lo cierto que hace un poco de fresco, en torno a los -180ºC  ... ¡un momento! si hace tanto frío ¿cómo puede haber líquido en la superficie? pues la cosa es relativamente sencilla ya en ningún momento he dicho que ese líquido fuera agua ... entonces, a esa temperatura es ... metano. Efectivamente la superficie de Titán posee diversos lagos de metano y una atmósfera de nitrógeno y metano. No parece lo más adecuado para la vida pero no olvidemos que  en la Tierra hay vida en sitios muy inhóspitos como el Rio Tinto o en las dorsales oceánicas. A estas formas de vida se las conoce como extremófilos.

¿qué significaría el localizar vida en Titán? Pues que la vida se abre camino en condiciones mucho más extrañas de lo que parece. Hace falta un solvente (en nuestro caso es el agua) para facilitar las reacciones químicas, en el caso de Titán podría ser el metano (líquido) y podrían estar basados en el arsénico en lugar de en el carbono, como la vida en la Tierra. Sería el descubrimiento de una forma de vida por completo paralela a la hasta ahora conocida. Todo esta especulación se basa en que una de las ponentes, Felisa Wolfe-Simon tiene trabajos sobre la fotosíntesis basada en el arsénico

El jueves sabremos lo que es y esperemos que no nos decepcione. Es fácil pensar que hay vida (no necesariamente inteligente) en otros planetas, sólo a jugar por la cantidad y ritmo al que los estamos descubriendo y pesando en el número de galaxias y estrellas existente, pero la posibilidad de una segunda línea de vida en el Sistema Solar suena ... excitante.