lunes, 14 de noviembre de 2016

Ya lo dijo Nostradamus (Llegada y fin de Donald Trump)

Pues lo cierto es que estaba yo de cachondeo mirando las profecías de Nostradamus que por lo general son tan claras como un discurso de Rajoy con el alcalde y lo mucho españoles cuando de repente se me heló la sangre y se me pusieron como escarpias los pelos del sobaco. Allí estraba, en la V centuria:

LX
Por testa pelona vendrá a ser difícil elegir, 
Más que su carga que lleva pasará: 
Tan gran furor y rabia hará decir, 
Que a fuego y sangre todo sexo cortará. 

¿Acaso no está claro? ¿De quién puede ser la testa pelona? Y es difícil elegir, Hillary Clinton sacó mas votos populares pero la elección va por otro lado. Gran furor y rabia (con su punto de acojone diría yo) a nivel mundial, salvo algunos impresentables que se alegran.

Extremistas alegres con lo de Trump.


Aunque el propio Nostradamus dice que el pelo zanahoria no va a durar mucho y lo dice en la IX Centuria:

LXXVII
El reino tomado el Rey convidará 
La dama tomada a muerte jurados a suerte, 
La vida al hijo de Reina se negará 
Y la pelliza al fuerte de la consorte. 


Aquí habla de Trump tomando el poder y la dama tomada a muerte es claramente Hillary ¿quien es el hijo de Reina a quien se le negará la vida? Pues si miramos su biografía ... Donald ha nacido en ... ¡exacto! Queens.Yo de éste, no me paseaba por Dallas en un descapotable.

Y lo de la pelliza de la consorte está claro ¿que no? Joder, es que lo hay que explicar todo.

Pelliza .. consorte ... ¿no se ve?

sábado, 5 de noviembre de 2016

¿qué diferencia la cloud de la virtualización?

Tener que explicar a estas alturas la diferencia entre cloud y virtualización parece un poco superfluo, pero por lo que estoy viendo, la gente lo tiene menos claro que de lo que se podría pensar. Dado que nadie nace enseñado, voy a intentar poner un poco de luz en el asunto. El tema es sutil para alguien que venga de fuera o que no esté metido en el ajo, pero esa sutileza hace cambiar completamente el enfoque de las cosas y puede ser ahora la diferencia entre el éxito y la hostia padre el fracaso.

Yo creo que la virtualización no precisa presentación. Consiste en quitar sistemas físicos y aprovechar unas máquinas muy potentes para compartir recursos. Tiene muchas ventajas respecto a ponerlo todo en físico pero, no es la nube. Lo interesante es que ahora se pueden virtualizar muchas cosas y posiblemente parcialmente ya esté hecho (todavía queda camino) montones de equipos que antes hacían tareas que tenían sistemas dedicados seguramente ahora ya estén dentro de algún entorno virtualizado ocupando la décima parte y consumiendo la vigésima parte de la energía. Es un avance, pero eso no es todo. Ahí no se está innovando, se está optimizando y en este mundo las cosas evolucionan muy rápidamente y hay dos clases de empresas/profesionales (vale, lo ha dicho Pat Gelsinger, pero comparto su transparencia)
Líderes y rezagados

Los líderes, son los que piensan de una manera distinta y marcarán las reglas del juego en el futuro. Vale que buena de parte de estos líderes se acaban dando la leche con el tiempo, pero durante un tiempo son los que cortan el bacalao y los demás van a su estela. Los rezagados (laggards) son los que siguen la estela del líder. Tienen menos esfuerzo, menos rendimiento y en un mundo menos dinámico (o lo que es lo mismo, hasta los años 90) pues eran una buena solución. Todos sabemos que en la Revolución Industrial (y si no lo sabías, deberías) se desarrollaron la máquina de vapor y los telares mecánicos. Pero eso no llegó a todo el mundo inmediatamente. Mientras que en el Reino Unido avanzaban a golpe de carbón (y de smog, pero eso es otra historia) el resto del mundo les miraba y se intentaba poner a su altura. A quienes introdujeron las máquinas de vapor por ejemplo en España (que por cierto fue en Cuba, el de Barcelona-Mataró fue 11 años después pero es que España de aquella era un poco más grande) no los consideraría rezagados precisamente, aunque los ingleses nos llevaran un par de décadas de ventaja. Durante los dos siglos siguientes se siguieron construyendo líneas de ferrocarril y trenes, y hoy se siguen construyendo aunque ya no se consideran líderes quien lo hacen. Son unas comodities, que vale, son útiles pero no es la revolución que significó el unir ambas costas de EEUU o el Transiberiano  Las cosas tienen su época y se llega a un momento de saturación e incluso de obsolescencia.Y ahora con el Software Defined las cosas llegan, evolucionan y desaparecen a un ritmo hasta ahora nunca visto y el dormirse en los laureles y tomar un tranquilo camino de laggard puede resultar mortífero.

La cloud es ir un paso más allá, pero en mentalidad. No se trata coger lo que tenemos y meterlo en plataformas virtualizadas. Eso es mejorar la infraestructura, cosa que no es mala, pero nos metemos de nuevo en los laggard y no queremos eso sino que queremos ir más allá y mira que todavía queda mucho que hacer ahí. La previsión de VMware es que tendremos los sistemas virtualizados y no al 50% para 2021, pero ojo que esto va a toda leche y a lo mejor tenemos el 80% para 2025.
Aún queda tiempo para que la cloud y la tradición se igualen.

Al parecer Larry Ellison (fundador de Oracle) empezó trabajando como programador de software a medida. Al ver eso lo que pensó fue en hacer las cosas una vez y venderlas muchas y así nació su empresa. Muchas funcionalidades que corren por el mundo están hechas con la mentalidad de un desarrollo a medida y como tal, se instala y configura de manera artesanal, llegando a ocurrir que no hay dos instalaciones iguales (hablando del mismo producto) Un despliegue puede tardar semanas o meses, eso cuando es posible porque hay veces que las cosas se personalizan tanto que son incompatibles con versiones superiores (léase por incompatible que sale tan caro el actualizar que lo dejar como está) La mentalidad de cloud es pensar en inquilinos (tenants) a los que se les despliegan las funcionalidades a toda leche, sin tener que esperar por provisiones interminables y procesos que más que destinados a facilitar las cosas parecen diseñados para que nada cambie. Dónde ejecuta ese tenant las cosas es irrelevante. Si quiere, lo hace en mi datacenter, en el suyo, en la nube o dónde le salga de las narices. Las cuestión es desplegar rápido y eficazmente, si es un clon de una plataforma que ya existe y funciona, mejor que mejor. Si mi competencia ha lanzado un servicio que yo no tengo ni desarrollado y tengo que recurrir a un tercero (esto pasa mucho más de lo que se piensa) pues este tercero o 3PP (léase como zripipí, que suena más pro) me ha de dar servicio ya, no dentro de seis meses. Hace años había dos plataformas de TV de pago por satélite en España. Conseguir que te dieran servicio era un dolor. Yo estuve seis meses esperando por una y no hubo manera. Había que montar una parabólica, tirar cables, montar un decodificador y tardaban lo que había en los escritos. Yo ahora me puedo suscribir a Netflix en mi casa y estar viéndolo en un rato sin infraestructura adicional alguna (por cierto Netflix está en la cloud)

No sólo le doy respuestas al cliente, sino que me adapto para sus necesidades y puedo crecer y decrecer en función de lo que necesita. Si la TV local de Valladolid se decanta por mis productos por ejemplo de TV en streaming y dentro de un mes, el Valladolid se pone de moda los picos de demanda de sus partidos pueden exceder mis previsiones y necesito capacidad de emitir esos partidos en todo el mundo y la manera de crecer "hacia afuera" (scale-out) es por la nube de nuevo. Encima puedo desplegar nuevos servicio ligados al éxito del equipo de futbol de Valladolid (tele-lechazo, servicio a todo el mundo) y necesito equipos para desplegarlo a toda leche. Y todas esas nuevas funcionalidades se tienen que desarrollar y desplegar en poco tiempo, nada de preparar las campañas de Navidad en enero porque si no no llegamos. Si los segovianos lanzan el tele-cochinillo dentro del portal Aliexpress tenemos que poder responder y lanzar nuestros producto réplica al día siguiente (tele-lechazo con ribera del Duero) Todo este dinamismo lleva a cambios filosóficos en la manera de trabajar en la empresa. Las cadenas de producción se han de poder adaptar a nuevas tareas en momentos breves (pasamos de preparar lechazos un día a cocinar paellas para a los quince días cocinar avestruces empanadas) los sistemas de gestión tienen que estar a la vez, al igual que el marketing, ventas y cobros. Aquí no se pasan meses definiendo un sistema y montando una operación equivalente a la captura de King Kong para desplegarlo y poniéndolo en producción. Ahora desplegamos varias veces al día si hace falta y si hay que dar marcha atrás, se da. Y esto no lo hacen cuatro pringados que cobran cuatro chavos. Aquí hace falta gente competente, con experiencia y motivada (y 800 € al mes motivan más bien poco) y una dirección ágil e innovadora, que no sólo maneje la Excel, SAP y diga "yo de eso no entiendo

Para resumir todo este rollo: la virtualización es una herramienta (y muy buena) pero la cloud es una filosofía muy diferente de la que se suele seguir.
Me ha convencido. Me voy a poner a estudiar informática.

miércoles, 26 de octubre de 2016

Posibles áreas obsoletas con el SDx

Pues lo cierto es que últimamente estoy desatado. Llevo escrito más en un par de semanas que en tres meses (o más) pero bueno, es que el tema del Software Defined me inspira. si no sabes de qué estoy hablando sólo tienes que pasarte por este enlace.

Como ya comenté, pienso que habrá diversos sectores que van a cambiar mucho con el tema del SD. Ya ha sectores que lo están haciendo como es el tema de los viajes. Ya no es que hagas la reserva por Internet sino que ya tiene portales que se encargan de buscarte el alojamiento, viaje, reserva de coche por la zona que tu quieras. Yo lo he hecho varias veces: planteas una ruta en varias etapas y buscas el alojamiento con las condiciones que quieras (WiFi, parking, piscina, ...) y no sólo te lo encuentran sino que puedes reservar desde la propia página. Encima en el último viaje me enviaron al móvil una app con el plano (por GPS) del sitio, lugares a visitar, etc. Lo siento por las agencias de viajes, pero tendrán que buscarse las habichuelas gestionando viajes más complejos o dedicarse a otra cosa.

Otro sector que se me ocurre tendrá problemas en algún tiempo (estos van a tener algo más de tiempo) es el del taxi. En su día nació con vocación de servicio público y la fuerte inversión (la compra del coche hace años) estaba protegida por una serie de licencias que daban los ayuntamientos. Como los ayuntamientos dejaron de dar licencias estas se empezaron a traspasar a un precio bestial, de hasta cientos de miles de euros en algún caso y los aspirantes a taxistas se tenían que hipotecar literalmente para conseguir esas licencias. La crisis les debe estar haciendo pasarlo bastante mal pero un futuro con coches autónomos, plataformas como UBER y similares les harán desaparecer con el tiempo. El coche autónomo todavía es reticente para muchos pero posiblemente poco a poco empezarán a ser autónomos los autobuses y el miedo irá desapareciendo poco a poco. A lo mejor me equivoco, pero creo que ya hay metros que operan de forma autónoma, al menos parcialmente. Todo es cuestión de tiempo, pero posiblemente antes de una década empecemos a ver alguno, la sustitución total tardará algo más.

Las farmacias fueron otro negocio con vocación de servicio público. A diferencia de otros países en España están reguladas por un colegio de farmacéuticos al que se ha acusado de ser menos imparcial de lo que debería. La cuestión es que no todo el mundo puede abrir una farmacia y a las personas responsables de la misma se le exige un nivel de formación bastante elevado, cosa que no me extraña porque lo de Champollión era un juego de niños al lado de alguna receta de médico que he visto yo y claro alguien tiene que ver que lo pone allí es penicilina y no estricnina. Imagínate lo que podría pasar si se equivoca al dártelo y resulta que eres alérgico a la penicilina. La cuestión es que con la receta electrónica y un sistema de distribución estilo Amazon podemos obviar las farmacias o reducirlas a ambientes menos poblados. Lo malo para los propietarios de farmacias es que tienen al enemigo en casa ya que suelen operar con cooperativas de farmacias que hacen la misma labor, pero llevándoselo a su establecimiento. Es cuestión de tiempo que alguien de estar cooperativas se lo piense, consiga una licencia y se salte el paso intermedio. Lo raro es que Amazon no se lo esté pensando (bueno, a tenor de lo que hay en la carpeta de correo no deseado, los de la viagra ya lo hacen)

Las medios de comunicación (prensa, TV) se están reinventando para dar con el modelo de negocio del s.XXI y todavía andan dando bandazos. La TV tradicional lo tiene muy jodido frente a nuevos modelos de TV estilo Netflix ya que ahora es el espectador el que elige lo que ve, no como en otros tiempos que había una oferta limitada y no hablemos ya de cuando en España había audiencias de 20 millones de espectadores para un programa. El que sólo hubiera una cadena ayudaba mucho. Lo mismo le pasa a la prensa en papel, salvo a los lectores del Marca pero claro, tampoco dan para mucho más (también aplica a los de Sport) Esto se está llevando por delante otro modelo de negocio: los kioskos de prensa. No sé por otros sitios, pero yo cada vez veo más kioskos cerrados o en venta. Veremos si la realidad virtual y el 3D crea nuevos modelos de entretenimiento

La venta al por menor de diversos artículos ya están cambiando a pasos agigantados. No solo Amazon sino diversos portales donde comprar electrodomésticos, muebles y otros enseres. Aquí todavía queda una parte que le gusta ver las cosas, pero una vez vistas y con la referencia adecuada ya lo puedes buscar en otros sitios. De esto en parte se libra la ropa por el caos de tallas existente, pero todo se andará. 

Seguramente más de uno pensará que es el fin del mundo, pero es una cosa que lleva pasando desde el principio de los tiempos. Nuevas tecnologías van sustituyendo a las viejas y las sociedad se va adaptando de una forma u otra (no siempre sin dolor) los carros de carga sustituyeron a los burros y a su vez luego los sustituyeron los camiones. A las profesiones ligadas a las tecnologías viejas (en este ejemplo los talabarteros, mozos de cuadra, herreros) les sustituyeron otras nuevas (chóferes, mecánicos, mozos de almacén, ...) y a taxistas, farmacéuticos o impresores les sustituirán otros o vendrán profesiones nuevas. Por mucho que algunos protesten o se quieran anclar al pasado, los cambios van a suceder.

El único pero es que la velocidad de cambio es brutal en comparación con otras épocas y si miramos unos años atrás nos preguntaremos como hemos sobrevivido sin GPS, 4G, correo electrónico. ... Las cosas cambian y vaya si van a cambiar.





domingo, 23 de octubre de 2016

Lo que nos va a traer el IoT

No hace demasiado he publicado una entrada en la que hablaba de los cambios que iba a tener la sociedad en menos tiempo del que pensábamos a causa del paradigma Software Defined y concluía con que aparte de muchos cambios tendríamos un sector que tendría gran pujanza: la seguridad. Pues en el momento de escribir esto un ataque DDoS (Distributed Deny of Service) se produjo hace pocos días, dejando fuera de combate durante unas horas varios de los servicios más famosos de Internet. El ataque se produjo contra los servidores de DNS (los que se encargan de "encontrar" los destinos entre las direcciones IP) Dado la cada vez mayor conexión de la población a estos servicios (Facebook, Twitter, etc) el impacto fue conocido entre la población en general. Por supuesto que los ataques de denegación de servicios son ya conocidos desde hace mucho tiempo, pero claro, en este momento muchos se acaban de dar cuenta que de la cosa va con ellos (otros no, pero se acabarán dando cuenta)
A mí, mientras no me quiten el Marca(en papel) eso no me afecta.
Fuente: la vergüenza nacional.
La cuestión es que como dije anteriormente, vamos a un mundo muy conectado y que va a evolucionar muy rápido y cuando las cosas se hacen rápido, hay cosas que se quedan en el tintero como seguramente pasará con diversos aspectos de la seguridad. Alguno dirá entonces que se hagan las cosas más despacio, pero es que no va a poder ser. El que se retrase se morirá (en el mundo de los negocios) y lo que viene ahora va a meter miedo. Según Pat Gelsinger (CEO de VMware) ha comentado su previsión del IoT en los próximos años (el que no me crea, que lo vea aquí) mientras que PC, móviles, tablets, relojes y similares se estancarán en unos 8.500 millones (que no está mal) los dispositivos de IoT (Internet de las Cosas) se irán a los 18.000 millones de paratos conectaos.

Estimación de dispositivos IoT en cinco años.
Fuente: VMworld 2016
Aunque meta la pata en un 50% estamos hablando de 16.000 millones de sistemas programables, conectados a las redes y potencialmente vulnerables.Ya tenemos los equipos "potentes" como PC o móviles con problemas de malware o de exploits que son aprovechados para crear redes de ordenadores zombies (por eso es muy recomendable actualizarlo todo) Y si pasa eso con los equipos mas "gordos" ¿qué no va a pasar con el resto?

En el SW las cosas salen relativamente seguras, pero con el tiempo acaban apareciendo vulnera bilidades como aparecieron el la shell Bash de Linux o el propio OpenSSL y son cosas que durante muchos años se consideraron seguras. Si hay un agujero en alguna parte, acabará apareciendo. Es imposible taparlos todos en el diseño y la forma de solucionarlos es distribuir los parches de manera rápida, como hizo Tesla con el agujero de seguridad que le abrieron en su coche. Pero cuando nos vamos a IoT la cosa va a ser más complicada. Tendremos millones de sistemas conectados que no se actualizarán. Habrá equipos simplones (cámaras, sensores de temperatura, etc) conectados a redes con una vida mayor que los de las empresas que los han construido ¿que no? Se están diseñando equipos con muy bajo consumo que pueden durar 10 años o más con la misma batería así que piensa lo que puede evolucionar la cosa del hackeo. Por suerte no todos van a estar conectados a redes habituales sino que, al menos por el momento, se están construyendo redes de bajo consumo y bajo tráfico que podrían limitar el daño producido por una red pero igual que ciertos dispositivos que tuvieron vida temporal y que ahora prácticamente no existen (como las PDAs o las cámaras digitales compactas) a lo mejor la vida de estas redes es relativamente corta y todo va redes 5G, 6G o lo que sea. Si tenemos en cuenta que ahora un móvil tiene más potencia y memoria que un PC de no hace tanto tiempo, igual el potencial de estos nuevos equipos IoT va a ser superior a lo que pensamos.

Tampoco hemos de olvidar que tanto equipo con tanto GPS, red y electrónica ultrasensible puede ser afectada de otra manera: tormentas magnéticas o campos electromagnéticos provenientes del espacio. Seguro que alguno que lea esto pensará que estoy siendo un poco paranoico, pero recomiendo mirar este enlace de la Casa Blanca. El presidente Obama ha firmado una orden ejecutiva para coordinar la respuesta de la nación ante eventos relacionados con el "clima" del espacio ¿suena raro? Pues no es tanto. Ya sabemos que el Sol (eso que brilla arriba por el día) tiene ciclos solares de unos 11 años y que puede tener eyecciones de masa coronal, tormentas solares y otras guarradas muy espectaculares. Estas cositas a altas temperaturas están muy lejos pero tienen una particularidad: no están regidas por la física atmosférica normal sino por el electromagnetismo ya que son nubes de plasma (gas ionizado) ¿y que nos pasa si eso llega a la Tierra? Pues a nosotros, a los bichos y plantas nada, pero a los satélites, equipos de comunicaciones, sistemas de posicionamiento, les puede hacer mucha pupa y desde provocar errores a dejarlos fuera de combate y seguramente lleves en el bolsillo un teléfono con GPS dónde tienes todos tus contactos y hablas con la gente sin importar su ubicación. Pero no eres tú solo, muchas empresas se basan en Internet ahora para todo, mucha gente no usa mapas sino el GPS del coche, etc. No es que venga un apocalipsis zombie, pero el cristo que se puede montar es interesante. Tenemos una sociedad muy tecnológica, especialmente en los últimos años y cualquier cosa que afecte a nuestras redes lo vamos a notar. Por ejemplo, en mi casa hay ahora mismo siete dispositivos que se usan a diario con GPS, más algún otro ya "descatalogado" y/o retirado y seguro que en muchos hogares pasa lo mismo.

"lluvia" coronal en una tormenta solar.
Fuente: apod.nasa.gov
La famosa bomba del ArcoIris es un invento con ya mucho años, pero ahora la sociedad es mucho más vulnerable y ya casi no hace falta una bomba de hidrógeno para provocarlo. El propio Sol nos puede jugar una mala pasada.

Asustada me ha dejado ¿puedo salir o no?



miércoles, 19 de octubre de 2016

¿Encuentras analogía en tu empresa? Pon tu sector en los comentarios (Gaticos inside)

En otro día estuve escribiendo cómo me parece que las cosas van a cambiar a un plazo más corto de lo muchos se esperan y se me ha ocurrido una analogía que me gustaría que leyeras y si te identificas con lo que se describe, si consideras que en su empresa y/o sector está pasando algo similar y sobre todo, se toman medidas para paliarlo similares, pon en los comentarios el sector en qué trabajas, no hace falta que menciones la empresa. Si consigo un número de comentarios razonable haré un resumen por sectores.

Por supuesto, no es una encuesta fiable al 100% (ni mucho menos) pero creo que puede ser un interesante ejercicio y más que nada, para saber que no estamos solos. Vamos allá con la historia.
Vamos a ponernos cómodos, que huele a rollo cosa mala.

Hace muchos años había dos países separados por un mar muy peligroso: vientos, tormentas, nieblas y peligrosos bloques de hielo flotantes hacían muy peligroso el adentrarse en este mar.

Uno de los países tenía minas y fábricas, pero carecía de campos para producir alimentos, así como de otras materias primas, por ese motivo tenía poca población.

El otro país disponían de amplios campos que producían excelentes cosechas de cereales y grandes praderas dónde prosperaban amplios rebaños ganaderos aunque carecía de industrias y de recursos minerales con lo que el rendimiento de la agricultura no era el deseado.

En el centro del mar que separaba a ambos países había una isla no demasiado grande cuyos habitantes se dedicaban principalmente a la pesca. Dado que cerca de su isla no había muchos peces se habían convertido en grandes navegantes y visitaban regularmente ambos países para vender sus pescado y a cambio obtenían herramientas, cereales, algodón, carbón, ...... Aquí vivía un pescado llamado Erik, que llevaba toda la vida dedicada a la pesca y era el capitán más experto de toda la isla. Jamás una tormenta le había hecho perder un barco y siempre era el que más peces traía y mejores negocios hacía en los puertos de los países vecinos. Erik tenía un hijo llamado Jan que era casi tan buen navegante como su padre pero a diferencia de su padre, tenía una visión más amplia.

Así de contentos quedaban los peces
de lo bien que los pescaban.


Jan, el hijo de Erik se dio cuenta que los productos que compraban en uno de los países escaseaban en el otro y al revés, con lo que pensó, si me dedico a transportar mercancías de uno a otro, puedo ganar mucho dinero. Y dicho y hecho, cogió su barco de pesca y una vez cargado de pescado se dirigió al país agrícola donde cambió su pescado por algodón y cereales pero esta vez, en lugar de volver a su isla, se dirigió al país vecino, donde vendió todo a un precio mucho mejor y compró arados, telas y otros instrumentos manufacturados. Con su barco rebosante de mercancía Jan, el hijo de Erik, se dirigió al primer país y de nuevo vendió sus artículos por un precio mucho mayor del de compra.  A pesar de los peligros de cruzar el mar el beneficio merecía la pena. Al igual que Erik, su padre, era un marino experto que conocía bien el mar y sabía lidiar con las tormentas y los peligrosos icebergs

Con el tiempo fue prosperando, construyendo más barcos más grandes, más rápidos y mejores. Su pequeño negocio se convirtió en una gran empresa y cuando se hizo mayor sus descendientes continuaron con el negocio, siendo cada vez más ricos.
Todas las grandes empresas tienen
comienzos modestos.


Con el tiempo los descendientes se empezaron a olvidar de lo que era el mar y sólo se ocupaban de sus negocios. Ya no querían a capitanes expertos, eran muy caros, total, cualquiera podía llevar un barco. Los mapas y la brújula y el GPS te llevaban al puerto y cualquiera podía llevar el barco. Y los barcos se empezaron a estrellar con los icebergs, pero eran pocos y el beneficio era todavía muy grande. 

Los herederos querían todavía más beneficios, con lo que  se fijaron en los maquinistas. Eran gentes muy preparadas y que trabajaban mucho y que cobraban mucho dinero y como total, las máquinas no se estropeaban casi nunca, se prescindió de la mitad de ellos, poniendo a otros más baratos. La cosa al principio funcionó bien, pero las máquinas empezaron a estropearse con más frecuencia y los barcos a llegar más tarde pero la cosa todavía funcionaba.

El mayor coste de que tenían ahora las travesías (había barcos que se hundían, motores que se averiaban y retrasos) había que compensarlo de alguna manera y los caros botes salvavidas fueron reemplazados por botes de goma mucho más baratos y los equipos de extinción ¿para qué sirve eso si los barcos nunca se queman? Si está todo lleno de agua.

A pesar de todo el negocio seguía funcionando. No era tan rentable como en los viejos tiempos pero a cambio era mucho mayor con docenas de barcos surcando el peligroso mar. En los viejos tiempos el patrón no hubiera permitido perder un sólo barco y ahora se hundían varios cada año pero ¿qué importa? siempre hay más y muchos fletes, no pasa nada por perder unos cuantos. Si se pierden es porque los patrones no saben hacer su trabajo y no son profesionales. El hecho de que el barco se caiga a pedazos y las máquinas se estropeen no es relevante. La capacidad de navegación, la experiencia y la capacitación están sobrevaloradas. Se valora más a los capitanes por ahorrar en los viajes (por ejemplo echando combustible de menor calidad o contratando tripulaciones menos preparadas mucho más baratas) que por hacer la travesía sin riesgo o cargar y descargar el barco en mejores puertos. Total, eso ya no es nuestro problema, es el cliente quien se encarga de la carga y descarga. No vamos a atracar en puertos grandes y con grandes grúas, que nos cobran mucho.

¿Está usted seguro de que esa política de empresa
funciona bien?

Mientras, una serie de locos y visionarios habían inventado una cosa rara: una especie de cilindro con una especie de plataforma a los lados que ¡¡¡ volaba !!! ¡ Eso era cosa de locos ! Encima, se plegaban a lo que quería el cliente. Si el cliente quería algo rápido, se lo daban. Si lo quería en el interior del país, se lo llevaban, si estaba inaccesible, se lo enviaban en un paracaídas.  Encima sacaban cosas nuevas como el transporte de personas, viajes turísticos, ....
Cosas que vuelan ... eso no tiene futuro.
Y con un piloto tan feo, menos aún.
Por supuesto que la cosa no podía quedar así. No iban a permitir que unos advenedizos frikis que no tienen idea de números y a los que sólo se les ocurren cosas peregrinas como cambiar los motores de fuel oil de toda la vida por ¡motores eléctricos! ¡dónde se ha visto eso antes! nos llevaran el mercado y por ellos, construyeron barcos más grandes, más caros y más impresionantes y los equiparon con los motores más baratos y la tripulación más económica que encontraron. Que no hablaran el mismo idioma que el capitán no era problema. También eran un poco raros. En lugar de trabajar desde las ocho de la mañana a las seis de la tarde lo hacía desde las nueve de la noche a las seis de la mañana, pero eso no es un problema. Claro que un capitán se quejó de que ordenó un cambio de rumbo a las doce del medio día para esquivar un iceberg y cuando el timonel se puso con ello a las once de la noche ya habían rozado parte del barco con un iceberg. Pero eso es cosa del capitán que no se quiere poner a la labor.

Aparte de eso, el tiempo iba empeorando con el tiempo los bloques de hielo eran cada vez más abundantes y los capitanes no sabían que hacer, como hemos dicho, estaban elegidos por su pericia a la hora de ahorrar, no a la de navegar. Pero la empresa ya sabía que hacer para enmendar la situación.

En primer lugar sacó una campaña en prensa para desprestigiar a esos recién llegados del transporte aéreo. que si no era seguro, que si no era lo de siempre, que si destruía puestos de trabajo. Toda la empresa era una a la hora de transmitir el mensaje. Aquellos que pensaban que deberían meterse en el negocio del transporte aéreo fuero despedidos o apartados.

En segundo lugar, se redujeron los costes para paliar el aumento de los accidentes con los bloques de hielo. Se despidió a los vigías, que no eran más que una panda de alarmistas. Se redujo el número de marineros en los barcos pero se dejó a los capitanes expertos en ahorrar. Para ayudar a estos se reclutó a una pléyade de vendedores con la misión de ayudar a vender las mercancías en los puertos. El que no conocieran las materias que transportaban no era relevante eso se vendía solo (o eso pensaban) Los de los aviones con el puerta a puerta están haciendo mucho daño. Ahora ya empiezan a traer cosas de encargo (el cliente le da al del avión por ejemplo madera y el piloto vuelve del otro otro país con un mueble hecho de encargo) Nosotros no vamos a caer en esas demagogias y tonterías.

Como el número de accidentes con los icebergs se multiplica hay que paliarlo de alguna manera y hacemos barcos con el casco más fino. Eso de la capacidad marinera del barco está sobrevalorado. La cosa sale muy bien .. al principio. Los primeros barcos salen más económicos y es un éxito ... lo malo es que a destino cada vez llegan menos y los beneficios de la empresa caen y caen.
Pues no sé que les ven de malo a los nuevos barcos.
Salen genial de precio.


Entonces en el consejo de administración se oye una voz profunda que dice ¿qué vais a hacer ahora? habéis destruido la empresa y no sabéis que hacer. Todos los miembros del consejo se giran a ver quien ha osado echarles en cara su labor y no ven a nadie ... la voz parece salir del busto del hijo de Erik: Jan, el pescador que supo ver el futuro. 

Mientras tanto, uno de los propietarios de las nuevas empresas, esos locos que no saben nada del negocio y que se dedican a frikadas tecnológicas está pensando en comprar la vieja compañía naviera aprovechando que está muy barata. A lo mejor usa alguno de sus barcos para lanzar un cohete a Venus o quizás a Marte.

Menudo tostón ... voy a reescribirlo yo y ponerlo mejor.

Por supuesto, esto es un cuento alegórico, que nada tiene que ver con la realidad, claro que si le encuentras alguna similitud y te apetece dejar un comentario con el sector en que trabajas (no hace falta la empresa) pues igual luego lo recopilo y nos echamos unas risas.


miércoles, 12 de octubre de 2016

SDT (Softwre Defined Tóloqueseteocurra) Agarraos que vienen curvas

Yo me dedico al tema del cloud y similares (no, no hago anuncios de compresas) y desde hace un tiempo todo el mundo de la informática ha sufrido un cambio radical con el paradigma de los SD (Software Defined) o lo que es lo mismo, que las cosas ahora no son estáticas, sino que se pueden adaptar a las necesidades.
Casi que mejor hoy lo escribo yo en lugar de este pesado.
Aunque al profano el mundo informático le pueda parecer un poco de frikis, locos y zumbados (igual algo de razón no le falta) la cosa ha sido relativamente estática y ha evolucionado poco a poco (claro que al lado de otros sectores su evolución ha sido rapidísima) aunque hace algún tiempo (algunos lustros para ser más precisos) las máquinas empezaron a ser mucho más potentes de lo que se les demandaba y se empezaron a compartir a lo bestia. Ya no hablo de múltiples usuarios, tareas, ... no, eso es mucho más antiguo. Ahora hablo de correr múltiples máquinas virtuales sobre un misma hardware, aprovechando que por lo general no demandan los recursos a la vez y para ser sinceros, habida cuenta de la potencia de algunos equipos, como si la demandan, tanto da. Pero no, tampoco voy a hablar de virtualización, perdón cloud, que es un escalón más avanzado.

Toda esa potencia de cálculo, almacenamiento y redes eran una pesadilla de gestión hasta que alguien dijo "Si puedo virtualizar la CPU ¿por qué no la red o el almacenamiento" Pues dicho y hecho, y se pusieron manos a la obra. Al principio con menos éxito, pocas prestaciones y poca funcionalidad pero ahora hay almacenamientos virtualizados que presentan a los usuarios "cabinas" virtuales ajustadas a sus necesidades. 
NetApp Data ONTAP

Aparte de optimizar el espacio (si dos aplicaciones piden un almacenamiento dedicado no uso dos arrays, pongo uno que virtualice y optimizo espacio) facilitar las migraciones de HW (la cabina virtual se "mueve" a por ejemplo, nuevos discos de mejores prestaciones o capacidad) réplicas, etc. Incluso puedo tener un array virtualizado por completo, sin tener el array físico, aprovechando la capacidad de almacenamiento de los servidores como hace Ceph o VMware VSAN por poner dos ejemplo.
VMware VSAN

Lo mismo ocurre con las redes. Todavía en muchos sitios se siguen gestionando manualmente pero ya es posible tener tu propio entorno de redes virtualizado utilizando VXLAN en lugar de vLAN. Las VXLANES "migran" con la máquina virtual, evitando la intervención del equipo de redes y encima mejoran la seguridad ya que cada red cuenta con su segmentación propia,  firewalls (virtuales) antivirus si fuera preciso, .... El módulo Neutron de OpenStack o VMware NSX son los ejemplos más claros.


En el mundo de la informática esto ha revolucionado la forma de construir sistemas más o menos estáticos. El motivo era sencillo, el añadir HW era un proceso lento (desde que una empresa empieza  mover algo para comprar un elemento HW a tengas este en muelles, ya no hablo de funcionando, pueden ser dos meses tranquilamente) caro (el equipo lo pagas y si te has equivocado te lo comes con patatas) y complicado. Al meterlo en cloud la ampliación es rápida (horas, minutos o menos) el coste es más ajustado (si va bien sigues con ello y si no, le devuelves los recursos al proveedor) y sobre todo más simple ya que los sistemas están preparados para crecer dinámicamente. Un ejemplo de esto es Netflix, que corre en Amazon. Si necesita más recursos (por ejemplo, un estreno de una nueva serie) se los pide a Amazon y cuando no los usa (por la noche por ejemplo) los elimina. Una plataforma de vídeo como la que tenía Canal+ o Movistar se tenía que dimensionar para el máximo de demanda, manteniendo los equipos ociosos en muchos momentos.

¿Pensabais que hablaba de informática? Cuando veáis vuestro sector
¡sus vais a cagar de miedo!

Por supuesto que quedan muchos sistemas tradicionales conocidos como silos o nichos, pero están sufriendo un cambio a velocidades brutales. Ya no sirve el hacer despliegues de nuevas funcionalidades cada XX meses. Las nuevas aplicaciones de Internet despliegan funcionalidades varias veces al día y se están comiendo a las tradicionales.

La cuestión es que este paradigma se está moviendo a sectores más tradicionales y tienen dos problemas adicionales respecto al sector informático:
- Son menos dinámicos y sus personal (directivo y curritos) no está preparado para esta nueva filosofía.
- El SD está más evolucionado y refinado, con lo que puede entrar a saco dándole la vuelta como un calcetín a los negocios tradicionales en un periodo de tiempo record.

Y no te pienses que tu sector se va a quedar al margen. Vamos a ver unos cuantos ejemplos:

Banca. Seguramente no se suene el término fintech, pero te va a sonar. Se trata de aplicar la filosofía de las nuevas tecnologías a banca. Ya te habrás percatado que se están cerrando sucursales como churros, pero eso no es más que un error que había en España, si te vas fuera del país verás que no hay tantas sucursales ni de coña. Pero yo hablo de banca electrónica, créditos rápidos concedidos sin intervención humana (yo he tramitado mi hipoteca por Intenet y sólo vi a una persona el día tuve que firmar en el notario) monedas criptográficas (bitcoins) operaciones de bolsa ... todo ello a toda leche y por un circuito fuera del bancario. Encima pueden analizar el mercado en tiempo real gracias al Big Data. Y mira que ahora hay fortunas fuera de la banca que no saben que hacer con el dinero y les gustan estas iniciativas. La banca como la hemos conocido está herida de muerte y va a sobrevivir el tiempo que tarden en desaparecer los últimos usuarios.


Automoción. Supongo que habrás oído hablar de Elon Musk y de Tesla ¿que no? Pues pásate por este canal de Youtube que te van a contar más del Tesla que en el concesionario. Pues este señor viene de una empresa de software que igual te suena: Paypal y le ha dado por hacer coches eléctricos (también quiere ir a Marte, pero esa es otra historia) y lanza satélites. Pues resulta que aunque de momento son un pelín muy caros (no nos vamos a engañar) sus coches se actualiza OTA (On The Air) como si fuera un teléfono móvil. Mientras que una empresa de coches tradicionales tarda meses  o años en cambiar cosas de sus coches o en solventar problemas (veamos el asunto de VW con las emisiones) este puede resolver sus problemas en cuestión de horas, como en el caso de los hackers chinos. Ericsson, Volvo y ATT están trabajando en un sistema de compartir información entre coches que podría detectar hielo en la carretera (con el control de tracción) y usando equipos de comunicaciones de Ericsson y la red de ATT para avisar a otros coches (de Volvo, claro) Llevan bastantes meses trabajando en ello y lo podrían poner en producción en los coches nuevos dentro de algunos meses/años. Tesla lo puede desarrollar en unos pocos meses y ponerlo en producción en menos de una semana incluidos los coches antiguos mediante una actualización de SW (el Tesla ya tiene GPS y conexión 3G incorporada) Encima acelera de 0-100 en menos tiempo que un BMW M3 y debe consumir un par de € en electricidad a los 100 kms (el BMW pisando huevos en carretera debe andar por los 9 litros de gasolina de 98) El motor V-8 del M3 sólo lo hace BMW (otros hacen motores similares, también por un montón de pasta y trabajo) y los motores eléctricos del Tesla los hace cualquier empresa. Veamos a ver quien tiene más futuro. Y para el que me hable de baterías, seguro que su bisabuelo hablaba de lo poca alfalfa que consumía su jumento en comparación con esos inventos de Daimler Benz que necesitaban gasolina que no se encontraba en casi ningún sitio y por lo que costaba uno te comprabas una recua de burros. No se van a cambiar los coches térmicos por eléctricos en 5 años ni en 10 pero vamos, la tendencia creo que va a ser esa. 
¿Que los coches eléctricos no tiene autonomía?
Pues este llegó de Alemania a Valladolid
TELCO. Precisamente estos días ha habido dos desplomes en bolsa brutales: SAMSUNG y ERICSSON. Samsung ha metido la pata muy seriamente con el tema de las baterías pero Ericsson no ha hecho eso. Sencillamente ha finalizado los despliegues de 4G y a falta de 5G se ha quedado un poco a la espera. El 4G funciona bien, muy bien, demasiado bien para una empresa que se dedica a desplegar redes móviles. Tiene otras apuestas pero hasta que den resultado han  tenido que despedir a su CEO y declarar un profit warning a la espera de un nuevo CEO y un nuevo enfoque de la empresa. Nokia ya ha tenido que reinventarse, aunque ha sido debido a un fallo de enfoque en su estrategia de móviles (o a un topo de Microsoft, según se vea) pero ha pasado de arrasar en el mercado a ser marginal. 

Empresas de Telefonía. Tienen una buena red con capacidad más que de sobra por la que pagan los usuarios pero esos ingresos no son suficientes. Parece que se apuesta por plataformas multimedia pero no son lo suficientemente ágiles y desde la cloud reciben la amenaza de Netflix. Se arriesgan a quedarse en una mera facility de transporte de datos. No va a ser a corto plazo, pero la tendencia es preocupante. Con un set-top-box de 50 euros podemos tener una oferta de entretenimiento digna de los paquetes premium de cualquier plataforma "estática" Y no hablemos de Chromecast y los equivalentes que vendrán en breve.
Este chisme vale 30 € y equivale a un set-top-box


Venta al por menor. Supongo que a todos nos suena Amazon ¿no? No solo vende por sí misma, si no que ahora hace de interfaz con otros vendedores. Aliexpress podría ser otro claro ejemplo. Mucha gente que busca un producto ya no recurre a tiendas físicas, ni siquiera a tiendas por Internet, sino a estos grandes portales que se pueden redefinir y adaptar en cuestión de días o de horas. Y que se anden con ojo las farmacias que cuando les dejen, podrían expedir medicamentos. Azúcar a precio de Protos Reserva supongo que ya deben poder vender,

El propio sector ladrillero, que aparentemente es lo más opuesto a la tecnología (y digo aparentemente porque en realidad no es así) va a ser afectado fuertemente por el IoT (Internet Of Things) Alarmas, climatizadores, sensores de presencia, luces inteligentes, .... más de uno dirá que eso ya está, pero de momento son equipos diseñados ad-hoc. Ya las grandes empresas de informática como Apple o Google se están metiendo y son equipos muy flexibles y programables. Se acabó el pagar una pasta por un termostato que solo dejaba elegir dos temperaturas. Ahora no solo será mucho más potente si no que desde el móvil puedo hacer cambios (por ejemplo, llevo un par de días fuera y quiero poner la calefacción un par de horas antes de llegar a casa) Aquí se llevaban un dinerillo que se van a llevar otros.
Pues sí, Google también se mete en la domótica.
Sector energético. Por el momento han estado muy cómodos sobornando políticos y viviendo de rentas, pero ya con los contadores inteligentes están teniendo problema. Volviendo al tema de Elon Musk, se está preparando un sistema de baterías para los hogares y los sistema de generación cada día son más baratos y eficientes por lo que no podrán seguir poniendo puertas al campo y se tendrán que reinventar o desaparecer. Hará falta energía, en especial para los vehículos, pero posiblemente no se dependerá tanto de estas empresas. Ocurrirá como los vendedores de hielo de principios del siglo XX.

Esto han sido solo una serie de ejemplos que se han ocurrido sobre la marcha de sectores que podrían ser muy afectados por empresas con una orientación más informática. Actualmente existen a un precio muy bajo un montón de cosas que se pueden instalar y utilizar rápidamente y conectadas a la Red y que pueden dar la vuelta a mercados tradicionales, con lo bueno (precios y capacidades) y lo malo (como poco, una nueva reconversión industrial) que eso significa.

Pero personalmente tengo muy claro que nos vamos a un mundo definido por software (o programable) y cada vez más rápido. Mete la mano en el bolsillo y mira tu móvil. Por muy cutre que sea tiene conexión 3G (posiblemente 4G) bluetooth, GPS (quizás GLONASS) unos cuantos GB de almacenamiento y posiblemente potencia de CPU más que de sobra. Puede que te hayas dejado 600 napos en un iPhone o tengas un chinorri de 200 que funciona. Pues esos chips que forman tú móvil se pueden usar para muchas cosas y de hecho, es que se usan. Y son muy potentes y configurables.

Para finalizar, también he de decir que creo que hay un sector que va a tener mucho trabajo: la seguridad. Todos estos chismes van a tener problemas de seguridad por un tubo y habrá que solventarlos. Y yo ahí veo negocio.

Ufff, que palizón. Ahora, una masaje para relajar.


miércoles, 7 de septiembre de 2016

Proyectiles (Evolución)

Bueno, parece que me apetece de nuevo escribir algo, pero no os asustéis que enseguida se me pasan. Dos artículos al mes es una exageración para mí.

¿Otro rollo patatero de los tuyos? Fuente: Miau, digo propia.

Hace tiempo llevo dándole vueltas al tema de cómo han ido evolucionando los proyectiles que nos lanzamos los humanos en los conflictos a lo largo de la historia y parte de la prehistoria. Dado que no me voy a poner a relatar desde los cantos rodaos a los misiles ICBM, me voy a centrar en las armas ligeras, las que suelen llevar la gente por si solo, así que nos olvidamos de trabuquetes, morteros, cañones, ballistas, catapultas y otra serie de ingenios ideados con la sana costumbre de apiolar al personal.

Enrique V sentando el precedente de como tratar
a la nobleza ghabacha que luego copió Robespierre.
Aunque tradicionalmente las batallas campales se solían resolver por el sutil medio de hundir la crisma o sacarle las tripas al contrario por sutiles métodos como blandir garrotes, lanzas, espadas, mazas y otros sistemas similares por lo general, de naturaleza cortante y/o contundente ya desde muy antiguo se observó la gran ventaja de que si apiolas al contrario a distancia la probabilidad de que haga una operación de apendicitis en vivo con una incisión que va desde el cuello a las ingles se reduce bastante con lo que las armas arrojadizas han acompañado a las unidades de infantería pesada de toda la vida. Hondas, arcos, dardos, venablos, ballestas y todo tipo de dispositivos han estado acompañando al soldado de cada época y en ciertas ocasiones, con una eficacia más que considerable como los honderos baleares, los arqueros ingleses o los arqueros a caballo partos. El problema era entrenar a suficiente gente para que sean eficaces no era una empresa sencilla. Por ejemplos los arqueros ingleses se entrenaban toda su vida ya que era obligatorio por ley. El resto de diversiones y deportes estaban prohibidos. Esto demostró su eficacia ante los caballeros franceses en varias ocasiones o a los castellanos en Aljubarrota (por cierto, aquí también había caballería francesa y arqueros ingleses) pero como hemos dicho, el disponer de tales tropas no era fácil y si la cosa se ponía fea, se te podían volver en tu contra con facilidad por lo cual el modelo inglés no era bien visto en el resto de Europa.

Pues a lo que iba, que me enrollo como una persiana, al parecer ya desde el s.XIII ya se venían utilizando, con  casi igual riesgo para el enemigo como el amigo diversas armas de fuego cuya calidad de construcción hacía que para dispararla habría que ser muy optimista. Pero muy, muy optimista o tener a alguien que le pegara fuego al arma mientras estabas a la distancia adecuada, claro. Estos chismes eran enormes lo que hacía que solo se pudieran utilizar en labores de asedio, pero poco a poco la cosa fue evolucionan, mejorando, reduciéndose de tamaño hasta que llegó el momento en que lo podía llevar un soldado sólo (bueno, apenas se ha notado la introducción, ahora vamos a lo que vamos)

Obviando engendros como los cañones de mano que eran básicamente un palo a la que estaba sujeto el arma y que se disparaba arrimando una mecha a mano al oído (por donde se hace llegar el fuego a la carga de proyección) ya a partir del s.XV se empiezan a multiplicar estas armas y cuando llegan a ser un número suficiente. El Gran Capitán ya hizo buen uso de estas armas y en las afueras de Milán demostraron su eficacia al enviar al otro barrio a algunos miles de suizos, a cambio de la vida de un soldado imperial (de los de Palpatine no, de los de Carlos V)
Soldados imperiales esperando a los suizos en Bicoca.

Aparte de la caballería que aunque molaba mucho tenía muchas limitaciones y de la artillería que era cara, poco ágil, complicada de suministrar (Carlos V lo intentó, pero no consiguió unificar calibres) la reina de la batalla era la infantería. Ya las corazas iban desapareciendo poco a poco, quedaban poco más que cascos y petos y los infantes iban armados principalmente con picas, en una versión moderna de la falange aunque con menos limitaciones. Un cuadro de piqueros plantados a pie firme y sus armas erizadas en varias filas de profundidad podía acojonar a cualquier escuadrón de caballería que prefería acercarse, disparar sus armas y volverse por donde había venido. A esta maniobra se la conoce como caracola que podía acojonar bastante, pero ante tropas entrenadas tenía poca eficacia. Ver avanzar hacia tus posiciones un muro de picas también imponía bastante y las tropas contrarias solían salir en desbandada ante semejante espectáculo para regocijo de la caballería que se ponía las botas ante el enemigo disperso y en huída aunque a veces el otro cuadro de picas aguantaban y llegaban al choque de picas que no debía de ser el espéctaculo más agradeable del mundo salvo que sean amarte del cine gore o de la imaginería de Semana Santa.

Pues ya el Gran Capitán vio que si a esos cuadros de piqueros le añadías algo así como una tercera parte de soldados armados de armas de fuego y/o ballestas al capacidad defensiva y ofensiva del mismo aumentaba exponencialmente. En concreto, formaba un cuadro central de picas y en sus cuatro esquinas,. grupos de arcabuceros y mosqueteros. Mientras el enemigo estuviera a distancia de tiro estos grupos se encargaban de hostigarlos, en caso de la cosa se pusiera fea, los arcabuceros se metían dentro del cuadro de picas desde donde podían seguir disparando o combatiendo con armas blancas.
Tercio en batalla. Los piqueros en el centro y los arcabuceros rodeándolo, junto con las
cuatro mangas (los de las esquinas). Fuente: Schlacht Noerdlingen. Mattaeus Merian

Lo que quería contar inicialmente (tras este breve preámbulo) era que por esta época había dos clases de armas de fuego para infantería: en mosquete pesado y el arcabuz que aunque también pesaba un huevo, se le consideraba ligero (en comparación con el otro) El mosquete era un arma muy grande y pesada (los mosqueteros de Alejandro Dumas deben su nombre a éste arma y no a la espada ropera con que alegremente se dedicaban a apiolar a la flor y nata de la sociedad gabacha) y que llegaba disparar pelotas de plomo de hasta dos onzas. Dado que la onza es la decimosexta parte de la libra y esta son 460 gramos, estos chismes te lanzaban cachos de plomo de unos 56 gramos cosa que debía de hacer pupa cosa mala. También había versiones de onza y tres cuartos, onza y media y una onza. Un chisme tan gordo precisaba de una horquilla para apoyarlo a la hora de disparar y podía precisa hasta de un par de minutos para cargarlo de nuevo. Se solían llevar 12 cargas preparadas. La eficacia tras los primeros disparos debía ser escasa por la humareda que se levantaba (pólvora negra) y la probabilidad de atascarse al cabo de pocos disparos bastante alta.
Esta humareda la han montado cinco. Ahora imaginemos varios cientos
disparando a la vez la que se podía montar. Fuente: propia.
El arcabuz era una versión reducida de éstos chisme, con menor peso y pegada (una onza de plomo o menos)  y no precisaba de horquilla. A Cervantes le metieron tres de estos en Lepanto y sobrevivió, así que debería ser menos eficaz, o el más fuerte, o tener mucha suerte o todo junto. La cadencia de fuego era superior a la del mosquete. En vez de un tiro cada dos minutos sería uno por minuto aunque claro, con una formación cerrada de mosqueteros y arcabuceros que iba rotando cada fila tras disparar mientras cargaba y que igual te soltaba una descarga de 16 armas cada pocos segundos mientras avanzaba debía impresionar por no decir acojonar. Todo esto disparaba balas redondas de plomo, cosa que no variaría hasta bien entrado el s.XIX.

Bala Minié. fuente: Wikipedia
Esta configuración fue la que dominó el campo de batalla hasta aparición del mosquete (otro distinto del anterior) con llave chispa y el cartucho de papel, ya previamente preparado para su uso. La cadencia de fuego se elevó hasta unos 3-4 disparos por minuto y ya desaparecen las picas pero han tenido que pasar 200 años, cosa que se dice pronto. El calibre se reduce a menos de una onza (17 o 18 bolas por libra de plomo) y el alcance aumento poquito. Con muchas suerte le das a una formación de soldados a 200 metros pero lo normal es que no sea preciso por encima de los 100 metros (preciso, lo que se dice preciso, no es lo que hoy entendemos como preciso. Por no tener, no tenía no miras) Una variante es el rifle, de ánima rayada mucho más preciso y más complicado de cargar. En USA se desarrolló el rifle de Kentucky que si es preciso a 300 metros, con un calibre más reducido (.50 o menor) Todo esto disparando bolas de plomo, pero la cosa iba a cambiar. A un francés con apellido de novia de ratón de la Disney se le ocurrió diseñar un proyectil de plomo blando, con forma ya de bala "modelna" con una estrías a los lados rellenas de grasa y con una parte trasera cóncava. Al expandirse los gases presionan esta parte trasera cóncava contra las paredes del cañón lo que aprovechaba más la fuerza de los mismos y hacía la bala saliera mucho más rápido y dado que no había que hacer cosas raras para cargar como los rifles anteriores, la cadencia de fuego era la misma con una alcance y precisión nunca visto hasta entonces. Apareció la bala Minié. Ya lo de tener formaciones de infantería soltándose descargas a 100 metros empezaba a ser peligroso de verdad. Ahora podías apuntar a un blanco a 200 metros ... y darle con relativa facilidad. Ahora tocaba agacharse y apuntar con más cuidado. Andamos por la mitad del s.XIX, por la Guerra de Crimea y la Guerra Civil Americana. Otra ventaja es que la bala se lleva parte de la suciedad del cañón lo que permite disparar más veces, las bolas de plomo de las armas previas estaban diseñadas para que hubiera cierta holgura entre el proyectil y el cañón, lo que se conocía como "viento" y estaba pensado para facilitar la carga del arma. Esto provocaba que la bola saliera "rebotando" contra las paredes del cañón con una trayectoria no especialmente precisa, cosa que si permite este tipo de bala.

Ya en la Guerra Civil Americana se les ocurrió meter dentro de un recipiente de latón el fulminante, el propelente y el proyectil. Si no me equivoco el primer arma reglamentaria para ese tipo de artucho fue el Spencer, no el Winchester como se piensa. De hecho, creo que el Winchester nunca fue reglamentario al menos en USA. A pesar de la mejora, se seguían usando balas muy pesadas, de calibre .45 o superior (11 mm) y casi una onza de peso. Otro tipo de armas como los fusiles Remington de un solo tiro usaban este tipo de munición.

Ya con la llegada de las armas de cerrojo la cosa cambia. Los alcances se disparan (literalmente) hasta el orden de los 1.000 metros (lo cierto es que nadie podía darle a nada a esa distancia, los francotiradores solían disparar a mucha menos distancia, entre 400 y 600 metros) se mejoran los cartuchos y con los fusiles Mauser pasamos de tener calibres de media pulgasa (.50" ó 12,7 mm y similares) a los 7,62, 7 e incluso menores como el 6,5 Arisaka. Los proyectiles pasan a ser mucho más ligeros, de los 28-30 gramos pasamos a los 9-11 gramos, matando lo mismo o más (la fórmula de la energía cinética es la mitad de la masa por velocidad al cuadrado ... y la velocidad del proyectil es mucho mayor)

Tras la SGM se vió que para las tropas normales una distancia de tiro de 400 metros era más que se sobra y se redujeron los cartuchos. USA introdujo el .223 para el M-16 cuyo proyectil pesa menos de 5 gramos. Con el tiempo la URSS desarrolló el 5,45 con un peso similar y a tenor de lo que pasa en el mundo, matan con la misma eficacia que sus hermanos de 50 gramos de hace 500 años, si no con más.

Obviamente existen miles de calibres y municiones (por ejemplo he obviado la munición de subfusiles y pistolas) y cientos de excepciones. Por ejemplo he dicho que los francotiradores disparaban a 400-600 metros y seguro que a todo el mundo le viene en mente tiradores que han hecho blanco a dos o más kms. Vale ,es cierto, pero son todos recientes y con equipos muy sofisticados, no tiradores la de IGM o de la SGM. Pero no era la idea de esta entrada. La idea original era mostrar cómo habían evolucionado los proyectiles de infantería desde las pelotas de plomo de dos onzas a los modernos proyectiles de 5 gramos.

Lo cierto es que no me esperaba que me saliera tanto rollo.

¿Ya has acabado? Me había quedado como ... traspuesta.





domingo, 4 de septiembre de 2016

Buscando vida alienígena ... en la Tierra.

Estos días anda muy de moda el descubrimiento de un planeta en la zona habitable de Proxima Centauri lo que ha revolucionado a la prensa ya que debe ser que en verano no tienen mucho que hacer ya que el hecho de que el planeta esté en la zona Ricitos de Oro no quiere decir que sea habitable o que tenga vida de algún tipo. De hecho, en el Sistema Solar hay tres planetas en esa zona y sólo ha vida en uno de ellos. Uno es un infierno con una presión atmosférica en superficie que equivale estar a 100 metros bajo el nivel del mar y el otro tiene una atmósfera muy tenue, bajas temperaturas y una radiación solar brutal.
Vuelve este pesado, déjame esconderme.

El asunto que quiero plantear es una magufo muy recurrente: la visitas de extraterrestres a nuestro planeta. Sólo llevamos unos años localizando exoplanetas y a día de hoy hay confirmados unos 3.300 y unos 4.700 candidatos (cuando leas estos seguro que los números han variado) y Kepler precisamente no está mirando un amplio campo del cielo, sino todo lo contrario, 115 grados cuadrados o lo que es lo mismo, un 4 por mil (sí, por mil, no por ciento) del cielo. Así que estadísticamente parece ser que el número de planetas es enorme, al menos uno por estrella y sólo en el Vía Láctea hay cientos de miles de millones de ellas. En alguna ha de haber vida por narices, sea microbiana, moluscos acorazados, insectos gigantescos, grandes reptiles, ... etc. ¡un momento! ¿de qué me suena mí esto?
Área de observación de Kepler. Fuente: Wikipedia

Vamos a hacer un ejercicio de imaginación (no se olvide la toalla) y supongamos que una civilización extraterrestre que llamaremos originalmente los Vogones (que sí, que me lo estoy inventando yo todo, que no es plagio de nada) una raza intemporal que existe desde antes del Big Bang (porque me hace falta para contar lo que quiero) culta cuya poesía alcanza unas cotas inconmensurables. La cuestión es que una nave Vogona anda buscando un planeta habitado para hacerles partícipes de su poesía. Dado que son una raza intemporal pueden llegar a la Tierra en cualquier momento, entonces ¿qué pasaría si llegan?

- 100 millones años tras el big-bang: Pues que no se ve nada. El Universo no se volvió transparente hasta los 800 millones de años. Tras esta pequeña broma vamos a saltar unos 11.000 millones de años más que nada porque hasta entonces, no había Tierra como la conocemos. Ya el lector perspicaz se habrá dado cuenta que no hace falta que los Vogones sean anteriores al Big Bang. Con llevar aquí 5.000 millones de años, sobra.
- Hace 4.500 millones de años. Aquí no hay nadie para recitarle poesía. Esto es un mundo fundido que gira en apenas 8 horas. Serviría para rodar el Episodio III de Star Wars la parte de Mustafar. Además, tiene un compañero en un punto de Lagrange que oscila cosa mala y no se yo .....
- Hace 3.000 millones de años. La cosa tiene mejor pinta, ese compañero ya se ha ido, pero tiene un peazo de luna pegado al planeta que monta una mareas de cuidado. Vamos a montar un centro de turismo para surferos pero por lo demás, esto es un rollo. Lo peor es la atmósfera. Cada vez tiene más mierda de esa llamada oxígeno.
- Hace 1.100 millones de años. Los vogones vuelven todos ilusionados con su Recopilación de Poética Vogona III pero aquí en este planeta es casi todo agua o mejor dicho, hielo. Hay una parte más alta que vamos a llamar Rodinia. Pero salvo las estaciones de sky que vamos a montar, tampoco hay mucho más que rascar. 
Poetas vogones.

- Hace 850 millones años. ¿qué coño es esto? Aquí solo hay nieve. Tras el Crack Bursátil de los Muñecos de Nieve de la última vez la gente no la quiere ni para enfriar el cocido.
- Hace 500 millones de años. Bueno, ha mejorado el tiempo, pero esto se ha llenado de agua y hay unos bichos muy raros en el agua. Vamos a fumigar a ver si podemos poner una piscifactoría.
- Hace 400 millones de años. Vale, ya hay bichos normales en el agua, pero tenemos la tierra firme plagada de cucarachas y otros bichos raros. A fumigar, a fumigar.
- Hace 300 millones de años. Esto ya tiene mejor pinta. Vamos a construir un auditorio para hacer poesía y ... ¡anda! mira que bicho más majo ... ven bonito, ven ... ¡coño! ¡me ha mordido! Pues te vas a enterar jodío.
- Hace 250 millones de años. ¡A tomar por el saco! Aquí ni miro, vamos a echar Cucal. Ya estoy harto de bichos.
- Hace 65 millones de años. Bueno, ya tenemos cesped, arbolitos para tomar la sombra, aquí hay unos dinosaurios que pacen tranquilamente ... pues nada, ahora si podemos establecernos. ¡leñe! ¿y aquel? Abuelita ... ¡qué dientes tan grandes tienes! ¡y que cala de mala leche! ¡nooo, a mí nooooo! Pues nada, si hay bichos que muerden ....
- Hace dos millones de años. Aquí la cosa parece ya más tranquila. Mira aquellos monos como juegan con piedras y palos ... ¡qué divertidos!

Pues nada, aquí ya hemos venido muchas veces y no hay vida inteligente ni nada que se le parezca. Vamos a hacer la clasificación del planeta este y nos vamos:

La Tierra: inofensiva. Si eso ya vendremos en un pass de millones de años por si hay que cambiar la clasificación (por ejemplo a "Fundamentalmente inofensiva")
La principal conclusión de este artículo.

Para resumir. Para encontrar vida inteligente hemos de coincidir en dos cosas: en el espacio y también en el tiempo. Y en este Universo, las cosas no suceden a la vez, dos estrellas de edad similar pueden tener millones (que sería milésimas de segundo en la escala de tiempo del universo) o cientos de millones de años de diferencia entre una y otra son que sean muy diferentes (el Sol tiene unos 4.500 millones de años, 500 arriba o abajo en la secuencia principal no es gran cosa) Esto quiere decir que suponiendo dos planetas iguales, uno en cada sol, uno podría tener nuestro grado de evolución y en otro empezando a aparecer los árboles en la superficie. Y lo que ahora vemos como estrellas jóvenes (las Pléyades por ejemplo) dentro de 15.000 millones de años, una posible civilización que apunte sus telescopios a la Tierra verá una serie de planetas yermos alrededor de una enana blanca. A lo mejor para entonces la zona de habitabilidad no llega siquiera a Mercurio.

Alcatraz
La foto de arriba la he sacado yo desde Russian Hill en San Francisco. Si vas por allí ahora, pues no me vas a ver. No es suficiente con coincidir en el lugar, también hay que hacerlo en el tiempo y yo eso lo veo incluso más complicado.