lunes, 5 de junio de 2017

Historia del Marat


Este artículo lo escribí hace más de una década para su publicación en la página de los Halcones Rojos, y ahora lo vuelvo a publicar en mi blog personal ya que me apetecía tenerlo aquí. Salvo algunos cambios menores, es básicamente el mismo.



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Fuentes (entre otras):
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Esta es la historia de un barco botado en 1911 y dado de baja en 1953. A lo largo de su vida combatió en la Revolución Rusa, en la Guerra Ruso Finlandesa y en la Gran Guerra Patria. En esta última recibió daños de todo tipo (especialmente el 23 de septiembre de 1941 donde fue técnicamente puesto fuera de combate) pero se negó a dejar de combatir. Esta es la historia de un barco que nació como Petropavlovsk y se murió como Volkov. Presuntamente hundido dos veces (por ingleses y alemanes) pero que nunca dejó de luchar. La historia de un buque que pasó a la historia como el Marat.

 Características

Se trata de un acorazado tipo dreadnought de 184.0x26.9x9.1m y que desplaza de 24.230/26.700 tm (vacío/plena carga) armado con 12 cañones de 305/52; 16 de 120/50 mm.; 4 tubos lanzatorpedos de 450 mm; 2 de 75 mm (AA) y 1 de 40 mm (AA) En 1941 el armamento se incrementa con 2 cañones de 120/50; 6 cañones 76/55 (AA); 2 76 y 6 de 37 mm.

La coraza en el cinturón oscila desde los 75 a los 225 mm, las casamatas de la artillería secundaria se protegen por 127 mm. Las torres del calibre principal están protegidas por un blindaje desde los 76 hasta los 203 mm, el puente por 254 mm, y el blindaje de la cubierta oscila entre 12 y 76 mm. En 1941 el cinturón superior es reforzado por 37.5 mm de blindaje y el inferior por 50 mm adicionales. El blindaje mínimo de las torres sube a los 152 mm. La velocidad máxima es de 23 nudos. El alcance es de 1.625 millas a 13 nudos. La tripulación 31 oficial de 28 conductores y 1065 grados inferiores. En 1941 la velocidad máxima es de 22.9 nudos pero el alcance se incrementa a 2310 millas a 14 nudos. Inicialmente dispone de 25 calderas que alimentan 4 turbinas de vapor Parsons que mueven 4 hélices de 3,28 metros de diámetro. Las calderas de carbón se pueden forzar con queroseno. Los generadores eléctricos son capaces de suministrar 2.380 Kw, lo que es suficiente para mover simultáneamente todas las torres, sistemas de munición, proyectores, radio, timones, etc.

Se trata de una serie de barcos diseñados para el Mar Báltico. Su alcance es menor al de otros barcos de su tipo (900 millas a 23 nudos) pero está pensado para una guerra combinada de minas y artillería. La misión de los cuatro acorazados, junto con otras unidades es evitar el rápido acceso del enemigo (inicialmente Alemania, luego Inglaterra) a la capital rusa de los Zares, mediante minas y cañones. Debido a sus características poco marineras, el Parizhskaya Kommuna es dañado considerablemente por una tormenta en el Golfo de Vizcaya, cuando se dirigía a Sevastopol. 
Llevaba una tripulación de 1.286 personas.

Artillería principal.


Artillería secundaria. Típico diseño de principios del s.XX


Historia

El Marat-Petropavlovsk es miembro de una serie de 4 barcos: Gangut (posteriormente Oktiabrskaya Revolutia) Sevastopol (posterioremente Pariskaya Kommuna) Poltava (posteriormente Frunze); Petropavlovsk (Posteriormente Marat, Petropavlovsk de nuevo y Volkhov) encargados tras la derrota naval en la guerra Ruso Japonesa. Este barco, el segundo de su serie, es botado el 27 de agosto de 1911 y recibe el nombre de Petropavlovsk. Entra en servicio el 4 de diciembre de 1914.

El 3 de Marzo de 1917 la tripulación se amotina y se pasa al lado bolchevique. En 1919 colabora en la defensa del San Petersburgo revolucionario frente a ingleses, letones y finlandeses. El 13 de junio participa en las acciones contra el fuerte Colina Roja (Krasnoj Gorki) en el Báltico controlado por los contra-revolucionarios y que hostigaba con artillería de grueso calibre a Kronstadt. El fuerte cae el 16 de junio. Por ello el barco recibe la Orden de la Bandera Roja.

El 17/18 de agosto de 1919 ocho torpederos ingleses al mando del Cdr. Claude Dobson que atacan a la flota anclada en Krondstat alcanzando varios buques. Según fuentes ingleses, el acorazado Petropavlovsk recibe dos torpedos de la CMD-88 y se hunde en aguas poco profundas y es reflotado posteriorme. Por esta acción el Cdr. Claude Dobson y el teniente Lt Gordon Steele reciben la Cruz de la Victoria. Las fuentes rusas afirman que la acción se hunde el "Pamyat Azova" (buque de apoyo a submarinos) y recibe graves daños de un torpedo el acorazado "Andrey Pervozvanny" (pre-Dreadnought) pero el Petropavlosk no recibe mas que daños ligeros. No obstante, el buque deja prácticamente deja de operar y parte de la tripulación realiza operaciones en tierra, por lo que algún tipo de daños ha de haber recibido aunque tampoco recibe reparaciones de importancia.

El 28 de febrero de 1921 a bordo del Petropavlosk la tripulación firma el manifiesto de "Los soviets sin los comunistas" El 1 de marzo se produce el motín de 27.000 soldados y marineros en Krodnstadt y el 18 es dañado por un impacto de artillería en la represión del motín por parte del ejército. Parte de la tripulación es "purgada" especialmente, los miembros mas antiguos.

El 31 de marzo de 1921 se le renombra a "Marat" y forma parte de la Flota del Báltico desde el 21 de abril. el 1 de agosto comienza una serie de trabajos periódicos para actualizar el barco.

En otoño de 1928 el barco sufre reparaciones generales y se moderniza en los astilleros del Báltico durante dos años. Se cambian los motores para funcionar con fuel, se suprimen dos calderas, se añade mas AAA, radio, etc. También se cambia la forma de la chimenea delantera para evitar que el humo influya en la dirección de tiro y se reforma la forma de la proa. Cada torre recibe un medidor de distancia de 8 metros alemán (Zeiss)





La modernización del barco de 1937. Obsérvese la pérdida del espolón, la AAA sobre la torre 1, el nuevo puente de mando y la chimenea inclinada hacia atrás para no obstaculizar la labor de los observadores de artillería.


El 8 de abril de 1931 el "Marat" vuelve al servicio. Durante 10 años siguientes, en las paradas invernales en la base, el barco se sometía constantemente a reparación y modernizaciones. En el año 1940 se añaden seis cañones 76,2-mm AA sobre las torres 1 y 4 de 305-mm. Se añaden nuevos cañones de 76,2 y se desmonta parte de la artillería secundaria de 120 mm. También se añaden seis nuevas piezas de 37-mm. Todos estos trabajos se realizan en invierno ya que en verano el "Marat" se prepara intensamente para el combate. Entre la actualización de 1931 y el comienzo de la SGM el Marat recorre más de 75 000 millas.

El 7 de agosto de 1933 durante la ejecución de prácticas de artillería, un incendio en la segunda torre provoca la orden de inundar los sótanos para evitar males mayores. Esta inundación provoca la muerte de 68 marinos. La causa del incendio es debida a la apertura prematura del cierre de un cañón. El 15 de octubre, tras la reparación se ha puesto de nuevo en funcionamiento.

En junio de 1937 "Marat" viaja a Gran Bretaña para la participación en la parada marítima por la coronación del rey Jorge V, regresando por Memel, Libavu y Tallinn. Para este viaje ha debido ser reaprovisionado dos veces por petroleros en alta mar.

Durante el conflicto ruso-finlandés y a pesar de los hielos participa en las operaciones contra Finlandia. El 19 de diciembre de 1939 abre fuego contra fortificaciones finlandesas en la isla Biorke. Dispara 133 proyectiles.

El uso intensivo del barco durante esos 10 años pasa factura. Diversos mamparos estancos longitudinales y transversales, así como la cubierta principal y las bodegas precisan reparaciones. En marzo de 1941 se estaban planteando dichas reparaciones pero la guerra hizo que se aplazaran.

El 22 de junio de 1941 se encuentra anclado en Kronstadt y a las 14 horas abre fuego contra el enemigo, concretamente contra un avión finlandés de reconocimiento. A partir de ese momento la AAA abre fuego casi a diario contra aparatos enemigos. La situación del frente se agrava y el enemigo amenaza Leningrado el 22 de agosto. El Marat se refugia en Leningrado, en los canales. El 9 de septiembre comienza a usar contra los alemanes sus piezas principales y los cañones de 120 mm.


Acorazado clase Sevastopol abriendo fuego con la artillería principal

Los disparos eran dirigidos por los observadores del Ejército y cada 24 horas se disparaban aproximadamente 177 proyectiles de 305 mm. Este duelo artillero ha dejado sus secuelas. El 11 de septiembre, tras haber disparado 124 proyectiles de 305 mm se avería el cañón central de la primera torre. A la vez, el Marat comienza a recibir castigo artillero, aunque los primeros 9 impactos de 150 mm no reflejan daños graves, el décimo impacto deja sin servicio a tres piezas AAA. El 15 de septiembre la artillería alemana inutiliza sus motores.

El 16 de septiembre desde el canal Morkoy vuelve a bombardear a las posiciones alemanas. Ese día, de 24 a 27 bombarderos Ju-88 le alcanzan con 3 bombas. Otras bombas caídas en el agua cerca del barco también provocan daños. Sin embargo, a pesar del fuego, las vías de agua, los daños en el sistema eléctrico y de las brechas en la cubierta (por tres puntos) el buque sigue en combate pero varias piezas de 76,2 mm están fuera de servicio, al igual que la torre número 4 (de 305 mm) y varias piezas de 120 mm. Han muerto 25 personas. A pesar de todo, continua haciendo fuego sobre objetivos en el sur de Finlandia.


Entre el 10 y el 17 de septiembre ha disparado 400 proyectiles de gran calibre contra los alemanes.


Esquema de los impactos recibidos sobre el Marat y sus alrededores del 14 al 16 de septiembre.

El 18 de septiembre es remolcado a Kronstadt para intentar su reparación.


El Marat remolcado a Krondstat para su reparación.


Dañado por la artillería no puede navegar por si mismo y deja un rastro de combustible. Durante los trabajos de reparación se reciben ataques diarios de la aviación enemiga. Por ejemplo, el 21 se septiembre el buque se somete a cinco ataques aéreos en cada cual participan de 20 a 40 aparatos. Todos los ataques han sido rechazados con éxito y el Marat no sufre mas daños hasta el 23 de septiembre de 1941.
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Aquello mañana el día estaba excepcionalmente claro, con visibilidad excelente. Comenzaron los vuelos de reconocimiento enemigo. La AAA intenta repeler un grupo de aviones, pero estos se reagrupan y se dirigen a Kronstadt.


Explosión del Marat, desde los aviones atacantes.

Los alemanes se dirigen a los barcos anclados. Su objetivo principal son los acorazados. A pesar de la oposición AAA en el primer ataque el adversario ha conseguido dos impactos directos sobre el Marat, en la proa, posiblemente con bombas de 500 kilos (según fuentes soviéticas) lo que provoca la detonación de la torre 1 que, tras saltar por los aires vuelve a caer en cubierta. La proa, junto con todos sus ocupantes, artillería y los puestos de combate se levanta con estrépito ensordecedor y se hunde en el agua. Ha volado con la chimenea delantera y el puente de mando. Han muerto el Capitán Ivanoc, el segundo Chufistiov y 324 personas mas. En ese momento, el Marat, como unidad de combate, no existía. Parte del barco, de la cuaderna 20 la 57 es arrancada. 14 metros destruidos en la zona de la explosión. La proa hasta la cuaderna 20 descansa en el fondo poco profundo. El barco está unida a ella por la bodega. La fuerza de la explosión ha roto el mamparo estanco de la sala de máquinas, en la segunda cuaderna, que la separaba de la segunda torre. Todos los remaches han sufrido, a lo que se une el castigo recibido el 16 de septiembre y al desgaste del barco por la edad. Se rompen las conducciones de vapor y los generadores dejan de funcionar, dejando el barco sin corriente.

En este ataque participa junto con otra treintena de aparatos Hans Ulrich Rudel provistos de bombas de 1.000 kg.

Estado del puente de mando tras la explosión de la torre 1


Los generadores diesel de la proa fueron destruidos por la explosión y los de popa estaban en reparación, por lo que no funcionaban. A pesar de los daños, se lucha por conservar el barco. Hay incendios a bordo que son controlados. Se intenta arrancar las calderas 4 y 6 sin éxito, así como activar las bombas de agua. No se consiguen arrancar los generadores de popa y solo funciona la iluminación de emergencia. A la luz de linternas se intenta contener la entrada de agua. Sin embargo, la rápida inundación impide taponar todas las vías y el barco se va inundando poco a poco. El Marat recibe 10.000 toneladas de agua y la proa toca fondo (11 metros) Se controla el incendio de la segunda torre y se continua intentando salvar el barco durante dos horas mas. Aunque está a 300 metros de la costa, el fuego se extingue con los medios de abordo. en ese momento se da la orden de "abandonar el barco" pero por la tarde, con la energía eléctrica restablecida desde la costa, la tripulación vuelva a intentar salvar el barco. Los artilleros de la batería AAA de la cuarta torre no han abandonado el barco y continúan rechazando los ataques aéreos de los adversarios. Solo ese día se disparan 1.002 proyectiles de 76,2 mm, 528 de 37 mm y 6.584 de 12,7 mm.



El Marat antes y después del ataque aéreo. La flecha muestra el lugar de la explosión. Se aprecia la proa partida y el resto del barco sobre el agua..
Por desgracia, las medidas no son suficientes y el 24 la proa del Marat toca el fondo poco profundo. Pero el barco, se niega a morir. Sobre el nivel del agua queda la mayor parte del barco. Aunque no puede navegar por si mismo, es posible seguir operando el barco remolcado, como batería flotante. El 24 de septiembre se inicia la reparación, colaborando varios barcos en ellos. El Marat adquiere rápidamente flotabilidad positiva. La proa permanece hundida, actuando como ancla.


Esquema de los daños. La proa se rompe y toca fondo. El resto del barco permanece a flote con dificultad.


Graves daños en el Marat

En octubre de 1941 (apenas un mes) la parte trasera del Marat está operativa y se ponen en funcionamiento las torres 3 y 4, abriendo fuego el 31 de octubre con seis cañones de 305 mm contra el sur de Finlandia. La segunda torre se comienza a reparar el 23 de julio de 1942, estando operativa el 4 de octubre del 42. Se desmontan los cañones de 120 mm para su uso terrestre y finalmente el Marat se queda con tres torres de 205 mm, tres AAA de 76 mm sobre la cuarta torre, cinco montajes de 37 mm, ametralladores DK y DSHK.

Desde noviembre de 1941 el Marat abre fuego habitualmente contra las posiciones alemanas, especialmente contra los convoyes que abastecen al enemigo, así como haciendo fuego de contrabatería en Leningrado. Esto provocaba la respuesta del enemigo que somete al barco a bombardeo artillero. El 12 de noviembre recibe tres 23 proyectiles de 203 mm. Dos traspasan la cubierta y provocan daños en su interior. Este bombardeo ha demostrado que la coraza horizontal no es protección suficiente contra los proyectiles de grueso calibre por lo que se refuerza con planchas de granito del malecón. Sin haber terminado estos trabajos, el 28 de diciembre el Marat recibe dos impactos de 280 mm, aunque la protección de granito resiste. El 25 de octubre de 1942 recibe tres impacto de 305 mm, el 6 de noviembre uno de 292 mm y el 8 de octubre de 1943, uno de 203 mm. Tanta atención artillera indica que el barco seguí operativo y dañando al enemigo. Sólo en 1941, según los rusos acabó con 18.000 hombres, 105 cañones y 6 aviones. En toda la guerra disparó 1.529 proyectiles de 305 mm. (NOTA DEL AUTOR: tómense con pinzas estos datos, salvo el de proyectiles disparados que posiblemente sea el mas exacto)


El Marat en 1944-45 operando remolcado como batería flotante.

El 31 de mayo de 1943 recupera su antiguo nombre de "Petropavlovsk". A pesar de los gravisimos daños del 23 de septiembre y su "revitalización" posterior nunca es dado de baja. Por ello la estadística oficial muestra que durante la SGM la URSS no pierde ningún barco de la clase Sevastopol.

Tras el levantamiento del sitio de Leningrado, el ahora "Petropavlovsk" no permanece ocioso. En 1944, del 14 al 30 de enero de 1944 participa en la defensa de Krasnoselsko-Ropshinskaja y en junio participa en las operaciones ofensivas de Vyborg

El 28 de noviembre de 1950 "Petropavlovsk", buque de enseñanza de artillería propulsado recibe el nombre el "Volkov" y en 1953 es desguazado.


Una de las últimas imágenes del barco, ya renombrado a Volkov.




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